Los orígenes coloniales del desarrollo comparativo

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LOS ORÍGENES COLONIALES DEL DESARROLLO COMPARATIVO: UNA INVESTIGACIÓN EMPÍRICA

RESUMEN [Palabras clave: colonización europea, instituciones, desempeño económico, tasas de mortalidad, ingreso per cápita] Este artículo utiliza las diferencias en las tasas de mortalidad de los colonizadores europeos para estimar el efecto de las instituciones sobre el desempeño económico. Los europeos adoptaronpolíticas de colonización muy diferentes en las diferentes colonias. No se asentaron en los lugares donde las tasas de mortalidad eran altas, pero establecieron instituciones extractivas que aún subsisten. Las tasas de mortalidad de los soldados, obispos y marineros en las colonias durante los siglos XVII, XVIII y XIX se utilizaron para estimar los efectos de las instituciones en el largo plazosobre el ingreso per cápita.

¿Cuáles son las causas fundamentales de las grandes diferencias de ingreso per cápita entre países? A pesar de que existe poco consenso sobre la respuesta a esta pregunta, las diferencias en las instituciones y los derechos de propiedad han recibido considerable atención en los últimos años. Los países que tienen mejores “instituciones”, derechos de propiedad másseguros y menos políticas distorsionantes invierten más en capital físico y humano, y utilizan estos factores más eficientemente para lograr un mayor nivel de ingreso (North y Thomas, 1973; North, 1981 y Jones, 1981). Esta visión se apoya en las correlaciones transversales entre índices de derechos de propiedad y de desarrollo económico de los países (Knack y Keefer, 1995; Mauro, 1995; Hall y Jones,1999 y Rodrik, 1999) y en algunos estudios micro sobre la relación entre derechos de propiedad e inversión o producto (Besley, 1995; Mazingo, 1999; Johnson, McMillan y Woodruff, 1999). Es obvio que las instituciones importan en algún nivel. Vemos, por ejemplo, las trayectorias divergentes de Corea del Norte y del Sur, o de Alemania Oriental y Occidental, donde una parte del país se estanca bajo laplaneación centralizada y la propiedad colectiva, mientras que la otra prospera con la propiedad privada y una economía de mercado. Pero carecemos de estimaciones confiables del efecto de las instituciones en el desempeño económico. Es muy probable que las economías ricas elijan o puedan pagar mejores instituciones. Quizá más importante, las economías que son diferentes por diversas razonesdifieren en sus instituciones y en su ingreso per cápita. Para estimar el impacto de las instituciones en el desempeño económico necesitamos una fuente de variación exógena de las instituciones. En este escrito, proponemos una teoría de las diferencias institucionales entre países colonizados por europeos 1, y la utilizamos

para derivar una fuente posible de variación exógena. Nuestra teoría descansaen tres premisas: 1. Los diversos tipos de políticas de colonización crearon diferentes grupos de instituciones. En un extremo, los europeos establecieron “Estados extractivos”, ejemplificados por la colonización belga del Congo. Estas instituciones no dieron mucha protección a la propiedad privada, ni establecieron un sistema de pesos y contrapesos contra la expropiación del gobierno. De hecho,el propósito principal del Estado extractivo era transferir recursos de la colonia al colonizador. En el otro extremo, muchos europeos emigraron y se asentaron en diversas colonias, creando lo que el historiador Crosby (1986) llama “nuevas Europas”. Los colonizadores trataron de replicar las instituciones europeas, con gran énfasis en la propiedad privada y en el control del poder del gobierno.Los principales ejemplos son Australia, Nueva Zelanda, Canadá y Estados Unidos. 2. La factibilidad de los asentamientos influyó en la estrategia de colonización. En lugares donde el ambiente insalubre no era favorable al asentamiento europeo, no resultaba posible crear “nuevas Europas”, y era más factible la formación del Estado extractivo. 3. El Estado colonial y las instituciones persistieron...
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