Los origenes de la civilizacion

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Los orígenes
de la civilización
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1'. CXIKDORJ CIJILDE

FONDO DE CULTURA ECONOMICA hlgxrco

Primera edición cii ingles. 1936 Primera edición en e s p i o l , 1951 t5gésiiiia pri~tiera rrimprrsióii. lW6

PREFAClO
de hacer uii i ~ l a m a lde arqueologi~,ni menos de historia de la cicncics. T r a t m s de que resultara legible a quienes no se interesan por los de delalle que 10s es p e c i d i ~ t mdiscuten con calor. Por tanto, el libro ignora tales problemas y evita, además, los iérminos ticnicos y los nombres raros, los cmles dan c a r k t e r cientílico n los rextos sobre prehistoria (inchyeridu a los del a ~ o r ) , pero los hacen más dificiles de scguir. Ahora bien, para simpliJicar los temas y el rocnbulario hemos tenido que sacrificar precisión. Tralándose kprehistoria, casi todos los enunciados tendrían que ir acompañados de la frase: '&ConIos testimonios de que disponernos hasta ahora, la probabilidad lavorece la opinión de que". . En corssecisenc i pedimos al lector que añada esta reserva, o alguna ~ otra semejante, a l naayoria de nuestros enuncidas. u Ni siquiera con estar re~¿ricciÓn,r e 3 d t ~ r Úacepra¿m ~ por todos, lo t o u a d de muestrasasecerwiones; pero, hu sido imposible embrollar el texto con explicncinnes minuciosas, ajenas a la tesis principal. Sin ctnbargo, sostenemos que los hechos hun sido e~talilecidoscon precisi6n sujiciente im los propósitos de este libro, y que lus ennaiandas admisiblrs rio electarían a las e ~ p l r caciones en manera alguno. Por Ú l l i m , conJcsarnos que, mie~ltraslos capítulos 1Y ,,F VI y V l l sebnsan ' en estudios de primera mnno sobre los objetos o los tesdimonios originales, en cambio, para el capitulo VIII empleamos exclwivamente ~radnccionesy comerirarios hechos por las competentes autoridades que se citun en las notas.

Con este libro no se tuco el propósito

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Títiilo original: Man AW&-S Himrdj 0 1936 (C. h. Watis & (:o.)Piunan Riblishing, Loiidws

D. R.Q 1954, FONDO DECi!rrrr:~4 E(-(>~[>MICA 1). R. E 1986, Fonno tic: C L ~ L T I ECT~NOMIM.A. I>b C. v. .R~ S n. R. O 1095, FONDODE CL!LTI~R~O K ~ > M HA EC Carretera Picacho-Ajus~o 227; 1420U Mexici>, D. F.

ISBN 96Rlíi41785

H ISTDRIA HUMANA E HISTORIA NATlJRAt
En cl siglo pasado, rl "progre~o"era aceptado como un hecho. El comercio crecía, la productividad de la induyirja ilia en aumento y la riqueza seacumulaba. Los descubrimientos cientificos prometían un avance ilimitado del dominio humano sobre la naturaleza y,
por consiguiente, infinitas posibilidades de ampliar la producción. La creciente prosperidad y la profundización del cclnocimiento inspiraban la atmósfera de optimismo, sin precedente, que 4.e respiraba en todri el mundo occidental. En tiuestros dias, este optimijmo ha recibido una rudasacudida. La primera grierra mundial y las crisis sulisecuentes. que produjeron, en medi, de una horrible miseria, un exceso aparente de mercancías, han socavado sus fundamentos eco118 micos. Y ahora han surgido miichas dudas acerca de la realidad de 1 "progreso". Para esclarecer sus dudas, los hombres han acirciido a la historia. Pero los propios historiadores no dejan de estar influidos por lasituación econiimics actuaI. Corno lo ha puesto al decctibierto el profesor Bury. la idea rnisnia de progreso constituyó una novedad, enteramente ajena a quienes se ocuparon de escrihir la histotia en la edad niedia y en la antigüedad. En nuestros días, se advierte una actitud pesimista o mística en los escritos de autores muy leídos, eii el campo de la historia como en el de la ciencia natural.Algunos se inclinan, como los antiguos griegos y romanos buscar ansiosamente en el pasado a,, una "edad de oro de primeval simplicidad. La "escuela histórica" na de misioneros católicos y sus maestros en arque ogía y antropología, ha resucitado la doctrina medieval de la "caída del hombre" por haber probado el fruto del árbol del saber, revistiéndola con térrninoa cientificos. Un punto de
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