Los planetas

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Conocimiento del medio natural.
Mª Dolores López Carrillo

Tema 1.1. El Universo

Tema 1.1. El Universo. 1.1. Concepto de Universo.
El Universo es todo lo que existe, la totalidad del espacio y de la materia, de sus relaciones e interacciones; por definición no puede existir nada fuera del Universo. Por este motivo, y atendiendo a su definición, el Universo debe ser ilimitado, (nuestrocuerpo es limitado porque fuera de él está el resto de la realidad, el monitor del ordenador es limitado porque fuera de él está el resto de la realidad), por tanto, si no hay nada fuera de él el Universo debe ser ilimitado. Pero como todo objeto material, y el Universo no es más que un objeto enorme, debe tener un tamaño concreto (aunque este tamaño sea tan enorme que escape a nuestra mente) y portanto debe ser finito, en algún lugar debe encontrarse su fin. Si no aceptamos el hecho de que el Universo tiene un tamaño determinado y por tanto un fin tendríamos que considerarlo como infinito y por tanto excluirlo de la categoría de los objetos naturales (objetos con una masa y un volumen determinado) con lo que adquiriría la característica de sobrenatural y no podría ser objeto de estudio de laciencia. Por este motivo se dice que el Universo es finito pero carece de límites (esta expresión fue propuesta por A. Einstein), lo que determina una aparente contradicción. Valga esta primera idea como un ejemplo ilustrativo de la complejidad de los conceptos que vamos a manejar en este tema, complejidad que, en muchos casos, no se reduce de forma sustancial independientemente de la formación ylos conocimientos concretos de las personas que los estudian. Origen del Universo. Al igual que determinamos que el universo es un objeto finito en el espacio, debemos también saber si lo es en el tiempo. Si el Universo no tiene un origen temporal concreto habría que considerarlo como algo eterno, algo que existe desde siempre. Esta condición de eterno, como la de infinito, pueden ser propias deun dios o de sus

Conocimiento del medio natural.
Mª Dolores López Carrillo

Tema 1.1. El Universo

características pero no de objetos estudiados por la ciencia. No obstante, a pesar de ser rechazado por la mente y la lógica, el hecho de que el Universo tuvo un origen temporal concreto no pudo empezar a demostrarse hasta que el astrónomo estadounidense Edwin Hubble descubrió en los años1920 que todas las galaxias se alejan unas de otras debido al fenómeno denominado expansión del Universo. Este principio lo estableció observando la luz emitida por otras galaxias diferentes de la nuestra que llega hasta la Tierra (las galaxias son conjuntos enormes de estrellas que estudiaremos en el apartado siguiente). Cuando un objeto cualquiera en movimiento emite una onda (el sonido o la luzson ondas por ejemplo) esta onda no se percibe igual si el objeto que emite se aleja del receptor que si se acerca al receptor. Por ejemplo, si estamos detenidos y escuchamos una ambulancia que se acerca hacia nosotros el sonido nos parece muy agudo, si nos alcanza y comienza a alejarse el sonido se va haciendo cada vez más grave, este fenómeno se denomina Efecto Doppler. En el caso de lasestrellas se produce algo similar en lo que se denomina corrimiento hacia el rojo o corrimiento hacia el azul del espectro* (conjunto de líneas en las que puede descomponerse la luz). Si una fuente luminosa se aleja de nosotros, la luz que emite sufre un corrimiento hacia el rojo que implica que nos llega con una menor energía, y si se acerca sufre un corrimiento hacia el azul que implica lo contrario. Sise estudia con un aparato denominado espectrógrafo* la luz de las galaxias distintas de la nuestra, se observa que en casi todos los casos se produce un corrimiento hacia el rojo; lo que la mayoría de los astrónomos interpretan como que todas se alejan (y más rápido cuanto más lejos están de nosotros). Si todas las galaxias se alejan unas de otras es que el universo se expande y que, en tiempos...
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