Los primeros banco en colombia

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Banco de Bogotá, fundado en 1870.
Grabado de Ricardo Moros Urbina.
"Papel Periódico Ilustrado", 1884 .

Billete de diez pesos del Banco de Santander, 1873.

Billete de un peso del Banco de Barranquilla, 1873.

Banco de Colombia,
en Bogotá, fundado en 1875.
Grabado de Julio Racines
sobre fotografía de Eustacio Barreto.
"Papel Periódico Ilustrado", 1882.

Edificio del BancoLópez,
Proyección de Robert M. Farrington.
"El Gráfico", febrero de 1920.

Edificio del Banco de Colombia.






En 1870 no había un solo banco en Colombia. Hasta esa época la Iglesia y los principales comerciantes dominaron el limitado mercado crediticio existente. Además, no circulaban billetes de ningún tipo. El circulante estaba compuesto por monedas de oro, plata, níquel ycobre. El país tenía, pues, un sistema monetario y crediticio muy poco desarrollado.

Todo ello empezó a cambiar en 1870 con la fundación del primer banco privado exitoso: el Banco de Bogotá. Las condiciones para el surgimiento de la banca colombiana se gestaron en la década de 1860 con tres cambios que crearon las condiciones para su desarrollo. El primero, fue la desamortización de los bienes demanos muertas, es decir, la puesta en el mercado de aquellas propiedades eclesiásticas que hasta ese momento eran inajenables y de los bienes raíces privados que por estar hipotecados a entidades religiosas no podían ser comprados ni vendidos. Ello permitió el desmonte del sistema de crédito hipotecario que controlaba la Iglesia desde la colonia, los llamados censos.

El segundo cambio importanteen la década de 1860 que ayudó a que surgieran los bancos fue la promulgación en 1863 de la Constitución de Rionegro, la cual defendió los principios de la libertad para la iniciativa económica privada, incluyendo el negocio bancario, el cual debía ceñirse a un mínimo grado de regulación.

El tercer elemento importante para el surgimiento de la banca privada colombiana en la década de 1870 fueel auge de las exportaciones que se inició a mediados del siglo y que permitió una recuperación y ampliación de la economía nacional, la cual se había contraído como consecuencia de los desajustes institucionales a que llevó la independencia.

El Banco de Bogotá fue promovido por un amplio grupo de empresarios y hacendados bogotanos. Antes de 1870 se habían creado unos pocos bancos, pero todostuvieron una vida efímera y su influencia sobre la vida económica nacional fue casi nula, Parece que el primero de todos fue el Banco Colonial Británico, fundado en Cartagena en 1839 y sobre cuya existencia fugaz no se conoce casi nada .

El éxito del Banco de Bogotá llevó a que en esa misma década se abrieran otros bancos privados en Bucaramanga, Popayán, Medellín, Barranquilla, Cartagena, y enla misma capital del país. Sin duda, esta primera etapa de la banca colombiana fue de las más exitosa para esa actividad en toda la historia económica del país. Ello se vio reflejado en que en ese primer período fue tal vez cuando más bancos se han abierto en Colombia.

En su primera etapa, y mientras rigió la Constitución de 1863, el negocio bancario estuvo muy poco regulado y controlado por elgobierno. Además, los bancos emitían sus propios billetes: lo que se conoce en la literatura como la banca libre .

La banca libre se caracteriza por la emisión en forma competitiva por parte de los bancos privados de billetes convertibles a una moneda mercancía, como el oro, y por la ausencia de barreras a la entrada en el negocio bancario. Las experiencias de banca libre en el mundo fueronmúltiples. Algunas, tal vez la mayoría, fueron exitosas, como ocurrió en Escocia. Otras fueron poco favorables, como sucedió en algunas regiones de los Estados Unidos . Las diferencias en el marco institucional y legal en el cual se desenvolvió la banca libre en los distintos países determinó si este tipo de organización monetaria y bancaria resultaba exitosa. En algunos casos, como en ciertos...
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