Los romanos

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  • Publicado : 6 de abril de 2010
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DE LAS COLINAS AL ORBE
este mundo se extendió una cultura que se conoce con el nombre de helenismo. No se trataba de una expresión moribunda, puesto que echó nuevos brotes y en muchas de sus formasperduró otros mil años. Pero carecía de espontaneidad y vigor; era una cultura refinada y en­greída, apática y esceptica; aunque no se le pueden negar ciertos elementos de originalidad.Políticamente, sin embargo, 'estaba podrida, porque comprendía tanto mo­narquías del tipo oriental, con un gobernante absoluto venerado como divino, una corte de noble: ambiciosos y una moral relajada, comociudades-estados pendencie­ras, que vivían de su pasado y que eran incapaces de gobernarse a si mismas y a sus 'dependencias, o confede­raciones flojas que se hacían y deshacían sin cesar. Tal era el estadode cosas con el que Roma se enfrentaba ahora. En Oriente encontró una civilización, establecida desde hada largo tiempo. En Occidente llevó a los ita­lianos, españoles, galos, africanos y otrosmuchos- una civilización mes elevada que la que tenían estos pueblos. Por esto su conducta en Oriente y en Occidente fue tan distinta.
i" A menudo muy a pesar suyo, a veces de buen grado, ora por interéspropio, ora por lealtad a los aliados y por un impulso espontáneo de liberar las ciudades donde se preservaba la cultura que empezaba a admirar, Roma encomendó a sus ejércitos nuevas campañas en elOrien­te. Prestó ayuda a un estado tras otro; fomentó alian­zas; rodeó su creciente esfera de intereses con anillos cada vez más amplios de estados; "amortiguadores" que se comprometían a no violar lapaz; hizo experimentos con el equilibrio del poder. Pero sus esfuerzos requerían la existencia de ciertas cualidades que faltaban en el Oriente, y-hada el ano 146 a. c. se había visto obligada, ennombre del buen orden y del comercio pacífico, a ocupar Macedonia (en el año 167)~y Grecia (en el año 146). En Asia Menor, Roma se contentó con establecer protectorados de estados aliados que se...
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