Los seres vivos

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Los seres vivos han desempeñado un papel fundamental en la evolución de la Tierra participando, a
través de los ciclos biogeoquímicos, en la regulación de
gases atmosféricos como el CO2
, O2
y N2
.Se ha estimado que reciclan un tercio de los elementos químicos .
Por otra parte, en la superficie terrestre han ayudado a
erosionar las rocas, originando el suelo, de tal manera
que losprocesos biológicos son responsables de altas
concentraciones de Si, Fe, Mn, S y C en la corteza
terrestre (Cloud, 1987). Así, la vida ha alterado la composición de la atmósfera, hidrosfera y litosfera, lo que
ha tenido repercusiones en la evolución de nuestro planeta. La Tierra sería muy distinta de la que actualmente
conocemos si nunca hubiese existido la vida (Sylvester–Bredley, 1980).
¿Cuándose desarrolló la vida?. Las dataciones
más precisas aseguran que la Tierra se formó hace
4.500 millones de años. Durante sus primeros 500 millones de años estuvo sometida a un intenso bombardeo
de meteoritos. Las evidencias más antiguas de organismos vivos en la Tierra datan de hace unos 3.800 millones de años en las rocas sedimentarias de la formación
de Isua, Groenlandia. Estas rocaspresentan capas de
grafito e hierro que van alternando con bandas de sílex
y se encuentran débilmente metamorfizadas por ser tan
antiguas. El grafito es un mineral de carbono puro y
cuando se estudió su composición isotrópica se vio que
resultaba muy similar a la que se encuentra en los seres
vivos. Esto sugiere que la vida surgió en la Tierra
inmediatamente después de que cesara el bombardeo demeteoritos.
Algunos autores han propuesto, recientemente,
la existencia de vida en Marte desde por lo menos hace
3.500 millones de años (McKay et al., 1996). Esto se
dedujo a partir del estudio de un meteorito encontrado
en 1984 en la Antártida. Si realmente se tratan de restos
de vida marcianos, indicaría que la vida surgió en Marte
aproximadamente en la misma fecha que en la Tierra.
Esdecir, la vida comenzó después del estrés que supuso el bombardeo de meteoritos.
EL PAPEL DE LOS SERES VIVOS EN LA
EVOLUCIÓN PLANETARIA
José Carlos Báez Barrionuevo, Francisco Conde Poyales y Antonio
Flores Moya*
*email: floresa@uma.es
Existen actualmente dos líneas de pensamiento
dentro de los defensores de la existencia de procesos
biológicos en Marte. La primera línea sugiere que lavida desapareció muy pronto, ya que las condiciones
del planeta se volvieron extremas. Por otro lado, se han
postulado hipótesis que defienden que las condiciones
en Marte se volvieron extremas porque la vida no alcanzó una biomasa suficiente, al no desarrollar organismos similares a las actuales cianobacterias y algas eucariotas (responsables de los principales cambios acontecidos en la Tierra),pero que la vida permanece latente
en el planeta rojo. En esta línea de razonamiento se ha
sugerido que los primeros seres vivos marcianos formaron comunidades de microorganismos similares a las
comunidades criptoendolíticas de la Antártida y, debido a las condiciones tan extremas imperantes en el
planeta, jamás alcanzaron una biomasa considerable
(Rothschild et al., 1994).
¿Cómo surgió lavida? Los experimentos de S. L.
Miller en 1953 demostraron lo fácil que resulta la formación de los monómeros fundamentales que constituyen
los pilares de las macromoléculas biológicas. Estos experimentos se realizaron en una atmósfera reductora de
NH3
y CH4
Pero en los meteoritos como el de Murchison, caído en esta localidad de Australia en 1969, se .
encontraron 70 aminoácidos distintosque no pudieron
sintetizarse de la misma forma que simuló Miller en sus
experimentos. Además, actualmente no se cree que la
atmósfera estuviera formada como sugiere este autor,
sino de CO2
, N2
y H2
0 (vapor), junto con SO2
y pequeñas
cantidades de gases nobles (Cacho y Sáinz, 1989; Anguita, 1993). Por otra parte, la luz solar ultravioleta impediría la formación de polímeros biológicos...
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