Los tipos de religiones en la sociedad

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S O C I O L O G Í A D E R E L I G I Ó N M A X W E B E R

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SOCIOLOGÍA DE LA RELIGIÓN

I CONTRIBUCIÓN A LA SOCIOLOGIA DE LAS RELIGIONES MUNDIALES Consideramos como "religiones mundiales" las cinco religiones o sistemas religiosamente determinados de ordenamiento de lavida que han logrado captar multitudes de fieles. En el rubro de las religiones mundiales entran las éticas religiosas confuciana, hinduista, budista, cristiana e islámica. También examinaremos una sexta religión, el Judaísmo. Lo haremos, pues presenta condiciones históricas previas que son fundamentales para la inteligibilidad del cristianismo y del islamismo y porque tiene una significaciónhistórica independiente en la evolución de la moderna ética económi3

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ca en Occidente, una significación en parte auténtica y en parte presunta, sobre la cual se ha polemizado mucho últimamente. Nos referiremos a otras religiones cuando resulte necesario para determinar conexiones históricas. Paulatinamente iremos clarificando el sentido de lo que denominamos "ética económica" de unareligión. Esta expresión no alude a las teorías éticas inferibles a partir de los tratados teológicos, ya que éstos, a pesar de su importancia en ciertas circunstancias, no pasan de ser meros instrumentos de conocimiento. La expresión "ética económica" alude a las tendencias prácticas a la acción que se basan en el nivel psicológico y pragmático de las religiones. Aunque el presente estudio podráparecer esquemático, habrá de clarificar la complejidad de las estructuras de una ética económica determinada y la diversidad polifacética de sus condiciones. Habrá de probar, además, qué modalidades de organización económica externamente semejantes pueden corresponder a éticas económicas muy diferentes y que estas modalidades de organización económica pueden dar lugar a resultados históricos muydistintos según la peculiaridad de sus éticas económicas. Una ética económica no es una mera "función" de un
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modo de organización económica; y, a su vez, tampoco las éticas económicas determinan unilateralmente el modo de la organización económica. La religión nunca determina de un modo exclusivo una ética económica. Seguramente, una ética económica tiene unagran autonomía respecto de las actitudes de hombre ante el mundo, condicionadas por elementos religiosos u otros elementos internos. Determinados factores geográficos, históricos y económicos condicionan bastante esa economía. El condicionamiento religioso del estilo de vida también es uno, aunque sólo uno de los factores condicionantes de la ética económica. Claro que el propio estilo de vidareligiosamente condicionado está profundamente afectado por los factores económicos y políticos que actúan en el interior de determinados límites geográficos, políticos, sociales y nacionales. Determinar detalladamente todos estos condicionamientos sería perderse en un laberinto de discusiones. Aquí sólo trataremos de identificar los factores condicionantes del estilo de vida respecto de los estratossociales que han influido más decisivamente sobre la ética práctica de sus respectivas religiones. Estos factores han determinado las notas más distintivas de la ética práctica, por las que se
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puede diferenciar una ética de las demás, y, al mismo tiempo, han sido importantes para las respectivas éticas económicas. No nos detendremos en un único estrato. En el procesohistórico, son variables los estratos esenciales para la configuración de las notas distintivas de una ética económica. La influencia de un estrato determinado, además, nunca es exclusiva. Pero, en general, siempre son determinables los estratos cuyos estilos de vida resultan esenciales para determinadas religiones. A modo de anticipo, damos algunos ejemplos: El confucianismo fue la ética de un status...
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