Los torpes

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APLICACIÓN 3.1 (Walter Nicholson, pp., 92-93)

La Ley de Engel

Una de las generalizaciones más importantes respecto al comportamiento de los consumidores dice que la proporción del ingreso que gastan en alimentos tiende a decrecer a medida que aumenta su ingreso. Esta relación fue descubierta por Ernst Engel (1821-1896), el economista prusiano, en el siglo xix y ahora se conoce como la Leyde Engel. La tabla 1 contiene los datos que usó Engel y que ilustran con claridad que las familias más ricas gastaban una proporción más baja de su ingreso en alimentos.

Datos recientes

Datos de consumidores estadounidenses, obtenidos recientemente (véase la tabla 2), confirman las observaciones de Engel en general. Las familias opulentas destinan a alimentos una proporción de su poderadquisitivo más baja que la que les destinan las familias pobres. La comparación de los datos de la tabla 1 con los de la tabla 2 también se ciñe a la Ley de Enge! En la actualidad, hasta los consumidores estadounidenses que tienen ingresos bajos sor mucho más ricos que los belgas del siglo xix y, como cabría esperar, éstos destinan a alimentos | una proporción mucho más baja de su ingreso.

TABLA 1Porcentaje del gasto total que las familias belgas destinaban a diversos bienes en 1853

|Objeto del gasto |Ingreso Anual ($) |
|Bien |225-300 |450-600 |750-1000 |
|Alimentos|62.0 % |55.0% |50.0% |
|Ropa |16.0 |18.0 |18.0 |
|Vivienda, luz y combustible |17.0 |17.0 |17.0 |
|Servicios (educación, jurídicos y salud)|4.0 |7.5 |11.5 |
|Comodidad y recreación |1.0 |20.5 |3.5 |
|Total |100.0 |100.0 |100.0 |
Fuente: Basado en A. Marshall, Principies ofEconomics, 8a Ed., Macmillan, Londres, 1920, p. 97. Algunos bienes han sido agregados.

TABLA 2 Porcentaje del gasto total que los consumidores estadounidenses destinaron a diversos bienes en 2000

|Objeto del gasto |Ingreso Anual ($1000) |
|Bien |15-20|40-50 |70+ |
|Alimentos |15.4 |14.7 |11.4 |
|Ropa |4.8 |4.7 |5.3 |
|Vivienda |32.9|30.4 |30.2 |
|Otros |46.9 |50.2 |53.1 |
|Total |100.0 |100.0 |100.0 |
Fuente: U.S. Bureau of Labor Statistics, sitio web,http://stats.bls..gov/cex/2000/share/income.pdf

¿Otras leyes?

Resta la interrogante respecto a si podríamos aplicar otras leyes similares a la de Engel a la relación entre el ingreso y el consumo. Por ejemplo, la tabla 2 muestra una débil tendencia a que una proporción del gasto para vivienda disminuya con el ingreso, pero el patrón no es abrumador.

Para meditar

1. Ver: Walter Nicholson, pag., 93
2....
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