Los valores

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El cocodrilo, rey de los reptiles

    El cocodrilo, en la actualidad el reptil de mayor tamaño, es uno de los últimos sobrevivientes de la era de los dinosaurios, la casi mítica especie que llegó a incluir representantes marinos y terrestres de talla gigantesca y que desapareció hace muchos millones de años por causas todavía ignoradas.
    Debido a su aspecto terrorífico, de gran devorador,el cocodrilo ha sido el antagonista ideal de muchos héroes de películas y esa imagen distorsionada -en un filme de terror estadounidense un cocodrilo macho devora en una sola noche a seis seres humanos- crea en muchas personas sentimientos de temor o repulsión hacia estas criaturas. La verdad, sin embargo, es muy distinta.
    Más que amenaza, el cocodrilo es otra de las numerosas especiesamenazadas por la extinción. El hombre lo persigue motivado por el amplio mercado de productos obtenidos de su piel. En la década de los sesenta, cuando la cotización de estos artículos alcanzó niveles estratosféricos, se produjo una matanza sin igual en América, quizá sólo comparable con el exterminio masivo del bisonte en las praderas estadounidenses, la cual llevó a profetizar a los zoólogos: "Enpocos años, los grandes reptiles acorazados, que desde hace 175 millones de años existen en la Tierra, se extinguirán como antaño ocurrió con los dinosaurios".
    Su piel gruesa y durable tiene gran demanda en la industria peletera, que la emplea para la elaboración de zapatos, bolsas, cinturones, portafolios, billeteras y otros accesorios. Su carne es considerada muy sabrosa en algunos lugares yla industria de la perfumería utiliza sus dientes para fijar aromas. Además, hay gran demanda de crías de cocodrilo y caimanes para el comercio de mascotas exóticas. Por increíble que parezca, la demanda en este mercado alcanza niveles muy elevados.
    Los cocodrilos son parientes cercanos de caimanes y aligatores, y se asemejan a ellos en su aspecto general y sus costumbres. Según datos queproporcionó Pronatura Península de Yucatán, A.C., la familia de los crocodylus incluye a los cocodrilos enanos, al falso gavial y a una docena de especies de verdaderos cocodrilos. En México, el orden crocodylia lo integran tres especies: crocodylus acutus (cocodrilo de río), crocodylus moreletii (de pantano) y caiman crocodylus.
    El cocodrilo se distribuye a lo largo de ambas costas de México:en los estados de Sinaloa, Nayarit, Colima, Jalisco, Michoacán, Guerrero, Oaxaca y Chiapas, en el Pacífico, y Tamaulipas, Veracruz, Tabasco, Campeche, Yucatán y Quintana Roo, en el Golfo de México.
    El de pantano se encuentra en Tamaulipas, San Luis Potosí, Veracruz, Tabasco, Campeche, Yucatán, Quintana Roo, Oaxaca y Chiapas, y el caimán en Oaxaca y Chiapas.
    Estos grandes reptiles,cuando yacen a las orillas de los ríos o lagunas, parecen enormes troncos. Cuando nadan, sólo dejan en la superficie los ojos y las fosas nasales, por lo que muchas veces pasan inadvertidos.
    Los cocodrilos viven en regiones cálidas de Africa, Asia, Australia y América y, a diferencia de los aligatores, prefieren las aguas salobres y a veces entran en el mar. Su fama de grandes devoradores esinfundada: como son animales de sangre fría, no precisan de una "estufa interior" para mantener el calor de su cuerpo y, por lo tanto, pueden resistir con una cantidad de alimentos realmente sorprendente por lo escasa. Un macho de 350 kilos de peso no necesita más de un kilo de carne al día en promedio. Un león, por ejemplo, necesita 10 veces el peso de su cuerpo. Incluso una garza pequeña come más queun cocodrilo.
    Tres días antes de la llegada del frío, deja de comer y no prueba bocado por grande que sea su hambre. En tiempo frío, su digestión se hace tan lenta que la comida ingerida originaría en el estómago materias venenosas. Una "estación meteorológica interna" previene al animal de que se avecina mal tiempo.
    Su temperatura corporal es diferente en algunos grados a la del...
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