Los viajes espaciales

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Viajes Espaciales.
Durante siglos, cuando los viajes espaciales eran tan sólo una fantasía, astrónomos, químicos, matemáticos,
meteorólogos y físicos desarrollaron un concepto del Sistema Solar, del universo estelar, de la atmósfera
terrestre y del posible entorno espacial. En los siglos VII y VI a.C. los filósofos griegos Tales de Mileto y
Pitágoras se dieron cuenta de que la Tierra era unaesfera. En el siglo III a.C. el astrónomo Aristarco de Samos
afirmó que la Tierra giraba alrededor del Sol. Hiparco de Nicea, también griego, recogió datos sobre las
estrellas y los movimientos de la Luna en el siglo II a.C. Tolomeo de Alejandría, en el siglo II de la era
cristiana, en su concepción cósmica conocida como sistema de Tolomeo, situó la Tierra en el centro del
Sistema Solar.
Lahumanidad ha soñado con viajes espaciales miles de años antes de que éstos empezaran a llevarse a cabo.
Pruebas de ello las encontramos en los textos babilónicos, alrededor del año 4000 a.C. Dédalo e Ícaro,
antiguos mitos griegos, también representan el deseo universal de volar. Ya en el siglo II d.C. el escritor
griego Luciano escribió sobre un imaginario viaje a la Luna. A principios del sigloXVII, el astrónomo alemán
Johannes Kepler escribió una sátira científica sobre un viaje a la Luna. El filósofo y escritor francés Voltaire
cuenta en su obra Micromegas (1752) los viajes de unos habitantes de Sirio y de Saturno. Y en 1865, el
escritor francés Jules Verne describe un viaje espacial en su famosa novela De la Tierra a la Luna. El sueño
del vuelo espacial continuó en el siglo XX,especialmente en los escritos del inglés H. G. Wells, que en 1898
publicó La guerra de los mundos y en 1901 Los primeros hombres en la Luna. En los últimos tiempos la
ciencia ficción ha desarrollado nuevas fantasías en torno a los vuelos espaciales.
Los viajes espaciales se programan para evitar los intensos cinturones de radiación que rodean la Tierra. En
los futuros viajes interplanetariosserán necesarias fuertes medidas de protección frente a las tormentas de
radiación solar. En los viajes de larga duración y en órbitas terrestres prolongadas los efectos de la falta de
gravedad pueden reducirse mediante la rotación de la nave, que reproduce la gravedad de forma artificial. Es
por ello que las naves espaciales se podrían construir en forma de gran rueda que gira despacio sobre sueje, o
como una pesa que rota sobre sí misma.
Astronáutica, ciencia e ingeniería de los viajes espaciales, tripulados o no. La exploración del espacio o
astronáutica es una ciencia interdisciplinaria que se apoya en conocimientos de otros campos, como física,
astronomía, matemáticas, química, biología, medicina, electrónica y meteorología.
Sin duda lo que suscita mayor interés en la gente detodo cuanto se refiere a la exploración de los planetas es
la perspectiva de viajes espaciales con tripulación humana.
El primer ser viviente lanzado al espacio fue la perra Laika, a bordo del Sputnik 2, el 2 de noviembre de
1957.Antes de mandar a un ser humano al espacio era necesario conocer los
riesgos con que se enfrentaría cualquier ser viviente en un viaje espacial. No se sabía si elnivel de radiación
seria perjudicial para el hombre o que consecuencias podía tener la ausencia de peso que existe en el espacio.
Por eso se puso en órbita, en primer lugar, a la perra Laika y después a otros animales. Desgraciadamente,
Laika no regresó a la Tierra.
Viajes con tripulación humana
En años sucesivos fueron puestos en órbita y recuperados con éxito, numerosos vehículos espacialessin
tripulación humana; por fin, el 12 de abril de 1961 el mayor soviético Yuri Gagarin se convirtió en el primer
hombre en el espacio, a bordo de la nave Vostok 1, de 4730 Kg de peso. Gagarin orbitó una sola vez la Tierra
a una altura comprendida entre 180 y 320 km, en un periodo de una hora y 48 minutos, y regresó sano y salvo
a una base prefijada de la Unión Soviética. Con este vuelo se...
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