Lous pasteur

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Louis Pasteur (1822 - 1895)

Nació el 27 de diciembre de 1822 en Dôle, Borgoña (Francia), y creció en la pequeña ciudad de Arbois. Hijo de un curtidor y ex sargento de Napoleón. En 1847 se doctoróen física y química por la Escuela Normal de París. Pronto se convirtió en ayudante de su maestro, el químico Dumas, cerca de los 23 años hizo su primer descubrimiento al lado de su mentor: laactividad óptica de isómeros espaciales. Nació con ello la esteroisomería, pero también quedó en su mente la idea de que las moléculas asimétricas son productos de células vivas. Así, cuando después alestudiar la fermentación alcohólica encontró una sustancia ópticamente activa (alcohol amílico), no dudó del origen microbiano de ese proceso. Investigó e impartió clases en Dijon y Estrasburgo. En1854 llega a la Universidad de Lille donde fue catedrático de química y decano de la facultad de ciencias. Se dedicó a investigar el proceso de la fermentación. Aunque su convicción de que la levaduradesempeñaba algún tipo de papel en este proceso, no era original, logró demostrar, gracias a sus anteriores trabajos sobre la especificidad química, que la producción de alcohol en la fermentación sedebe, en efecto, a las levaduras y que la producción de sustancias que agrian el vino se debe a la presencia de organismos como las bacterias. La acidificación del vino y la cerveza había constituidoun grave problema económico en Francia; contribuyó a resolver el problema demostrando que era posible eliminar las bacterias calentando las soluciones azucaradas iniciales hasta una temperaturaelevada. Hizo extensivos estos estudios a otros problemas, como la conservación de la leche, y propuso una solución similar: calentar la leche, a temperatura y presión elevadas antes de su embotellado.Este proceso recibe hoy el nombre de pasteurización. Napoleón III, por intervención de la Emperatriz Eugenia le sugirió que ampliará sus investigaciones sobre el vino; trabajó primero en Arbois y...
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