Lynn margulis

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LYNN MARGULIS
Zoóloga estadounidense
Nació el 5 de marzo de 1938 en Chicago. Titulada en Zoología y Genética por la Universidad de Wisconsin y Doctora en Genética por la Universidad deCalifornia-Berkeley. Miembro de la Academia nacional de las Ciencias de Estados Unidos desde 1983, de la Academia Rusa de Ciencias Naturales desde 1997 y de La Academia Americana de Artes y Cienciasdesde 1998. Ha publicado más de 190 artículos de todo tipo. Catedrática de biología de la Universidad de Massachussetts y codirectora del departamento de biología planetaria de la NASA. A últimos delos años 60, el físico británico James Lovelock, con el respaldo científico de Lynn Margulis, lanzó la polémica y célebre hipótesis de que la Tierra y todos sus seres vivos constituyen unaentidad compleja autorregulada, al que llamaron Gaia. Margulis es autora de la teoría de la simbiogenésis, que explicaría el origen de las primeras células con núcleo a partir de la fusión debacterias primitivas hace miles de millones de años. En su teoría endosimbiótica, propone que las células eucariotas (células de animales, plantas, hongos y protoctistas) se habrían originado a partir dediferentes células procariotas (sin núcleo) mediante una relación simbiótica que llegó a ser permanente. La expuso por primera vez en 1967. Las investigaciones de las últimas décadas la hanvenido confirmando en casi todos sus puntos. Se ha descubierto, por ejemplo, que las estructuras moleculares de los cloroplastos y las mitocondrias están más relacionadas con bacterias extrañas quecon las células en las que están incorporados desde hace mil o dos mil millones de años. Junto con el científico Robert Whittaker, propuso una clasificación de los seres vivos en cinco reinos apartir de la simbiogénesis (Monera, Protoctistas, Plantas, Animales y Hongos), en vez de los tres "vigentes" (Mineral, Vegetal y Animal). Contrajo matrimonio con el fallecido astrónomo Carl Sagan. 
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