Métodos comparados; diferentes metodologías para la evaluacion de riesgos originados por compuestos orgánicos volátiles (vocs) en ambientes laborales

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Métodos comparados; diferentes metodologías para la evaluacion de riesgos originados por compuestos orgánicos volátiles (VOCs) en ambientes laborales
HIGIENE INDUSTRIAL
Este estudio examina dos diferentes metodologías de toma de muestras y análisis para cuantificar la presencia de compuestos orgánicos volátiles (VOCs) en ambientes laborales, con objeto de determinar los riesgos que afrontancuatro categorías de trabajadores (pintores, barnizadores de muebles, pintores de coches y empleados de gasolineras) expuestos a agentes químicos tóxicos, cancerígenos o mutágenos. El estudio arroja interesantes conclusiones para mejorar las actividades preventivas en este tipo de tareas.

Por JAVIER CARO HIDALGO1, MERCEDES GALLEGO FERNÁNDEZ2, ROSA MONTERO SIMO3 1Licenciado en Ciencias Químicas.Departamento de Química Analítica, Universidad de Córdoba. 2Catedrática del Departamento de Química Analítica, Universidad de Córdoba. 3Doctora en Ciencias Químicas. Directora del Centro de Prevención de Riesgos Laborales de Córdoba, Consejería de Empleo, Junta de Andalucía. rosam.montero@juntadeandalucia.es

Los riesgos para la seguridad y la salud de los trabajadores debidos a la presencia deagentes cancerígenos o mutágenos en los lugares de trabajo son objetivo prioritario de la Prevención de Riesgos Laborales, teniendo en cuenta las consecuencias de los mismos. Así, el Real Decreto 665/1997 y sus dos modificaciones posteriores (R.D. 1124/2000 y R.D. 349/2003) regulan la exposición de los trabajadores a estos agentes cancerígenos y mutágenos en el trabajo, a la vez que derogananteriores disposiciones (benceno y cloruro de vinilo), fijando nuevos valores límite de exposición para ambos compuestos. En este sentido, tanto la Autoridad Laboral española, a través del Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo del Ministerio de Trabajo e Inmigración (INSHT), como en otros países a través de sus órganos técnicos tienen establecidos los límites de exposición profesional aagentes químicos [1,2].

Entre los agentes químicos tóxicos, cancerígenos o mutágenos presentes en el ambiente de trabajo que causan daños a la salud de los trabajadores ocupan un lugar importante los compuestos orgánicos volátiles (VOCs). Los VOCs se definen, de acuerdo a la Organización Mundial de la Salud, como el grupo de compuestos orgánicos con puntos de ebullición entre 50 y 250 ºC [3].En un concepto más amplio, los VOCs no sólo incluyen miles de compuestos químicos que son tóxicos para la salud, sino también sustancias precursoras de oxidantes fotoquímicos responsables del smog, que contribuyen al efecto invernadero y/o a la degradación de la capa de ozono atmosférico. Estas sustancias se usan extensamente en la industria como materias primas: síntesis de plaguicidas; síntesisde polímeros sintéticos como plásticos y cauchos; síntesis de productos farmacéuticos o químicos; elaboración de lacas, pinturas, barnices, resinas y adhesivos, etc. Estos compuestos, entre otros, son responsables de lo que se ha dado en llamar síndrome del edificio enfermo [4] y pueden haber sido generados por más de un centenar de productos, tales como: artículos de aseo, material de oficina,fluidos de lavado en seco, combustibles, muebles tratados con productos químicos, desinfectantes, etc. Pueden ser contaminantes presentes en la atmósfera que penetran en los edificios, provenientes del ambiente exterior contaminado (tráfico, gasolineras, etc.).

Estas sustancias están presentes en una gran mayoría de ambientes de trabajo a concentraciones que rondan pocas ppm. Los valores límitebiológicos (VLB) de los VOCs más comunes, así como su catalogación como cancerígeno de categoría 1 o 2 (C1, C2), están recogidos en el documento «Límites de exposición profesional para agentes químicos en España», 2008 [2]. Además, de acuerdo a la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer (IARC, 1971-2007), existen suficientes evidencias en los estudios experimentales realizados...
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