México barbaro

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Se pretende ensayo sobre México Bárbaro*
Lizette Hernández**
Este ha sido uno de los trabajos más difíciles de la carrera y tal vez al que me enfrento más subjetivamente;
tardé más en encontrar la manera de abordarlo, que en escribirlo, pues sólo aparecían algunas ideas que
no lograban dar una imagen coherente. En esta circunstancia decidí hablar también sobre el proceso
que seguí paratrazarlo, ya que parece ser más interesante que el resultado. Este estudio trata de algunas
observaciones en torno a las críticas que hace la historiadora Rodríguez Centeno de la obra de Turner,1
y reflexiones sobre la misma. Está dividido en cuatro partes, la primera consta de una descripción
general de México Bárbaro y de Turner como periodista, las siguientes tres expresan las diferentes
fasesen el intento de emprender el análisis de la obra.
1
La historia de Turner comienza con su encuentro con los hermanos Flores Magón, quienes se encontraban
presos en Estados Unidos, perseguidos por el gobierno de Díaz. Turner se siente intrigado y decide
investigar en México; se hace pasar por un inversionista y conoce los campos de henequén de Yucatán
y Quintana Roo y a la zona tabacalera deValle Nacional.
Tras meses de investigación, Turner logra retratar al régimen porfirista, una dictadura disfrazada con
fuerza militar para reprimir a la sociedad y a la prensa, y lo más indignante para Turner: la complicidad
del gobierno estadounidense. La represión, el asesinato y la esclavitud de los mexicanos narrados por
él lograron impactar tanto en Estados Unidos que su reportajepublicado en American Magazine fue
censurado.
El libro se divide en ocho capítulos.
I. Los esclavos de Yucatán.- En este capítulo el autor describe las condiciones de vida y
trabajo en las plantaciones del henequén donde indios mayas y yaquis eran obligados a
trabajar; estos últimos “presos políticos”, desterrados y vendidos como esclavos. Hace hincapié
en explicar porque el peonaje o el trabajoforzoso por deudas es esclavitud y narra
también cómo los hacendados hacían alarde de la complicidad del gobierno para mantener
la esclavitud de los indios.
II. El exterminio de los Yaquis.- Narra los conflictos de los indios yaquis del norte de México
con el gobierno federal, el que para poderlos exterminar los enviaba a la península de
Yucatán para que sirvieran como esclavos en las haciendashenequeneras, donde morían a
los seis meses debido a las condiciones de vida y de trabajo.
Vuelo libre, Nr. 1, octubre de 2006 Lizette Hernández
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III. En la ruta del exilio.- Es el recorrido que hace el autor al acompañar en su viaje por tren a
los indios yaquis desterrados a Yucatán. Ahí es testigo de la forma en que familias enteras
eran desmembradas cruelmente.
IV. Los esclavoscontratados de Valle Nacional y el Valle de la muerte.- Valle Nacional y
Valle de la muerte eran parte de la región tabacalera del estado de Oaxaca. Los esclavos que
trabajaban en estas haciendas eran gente atraída a través de contratos falsos, por arresto
policiaco o bien por secuestro.
V. Los peones del campo y los pobres de la ciudad.- Si bien los trabajadores rurales del
México porfiriano noeran afortunados, las condiciones de vida en las ciudades tampoco
eran envidiables. El autor narra sus visitas a los albergues para gente de clase trabajadora,
donde por tres centavos podían rentar un pedazo de suelo en una habitación que en ocasiones
llegaba a alojar hasta doscientos huéspedes sin distinción de sexo. También hace referencia
a las condiciones insalubres de los barrios pobres.VI. Elementos represivos del régimen de Díaz.- Un sistema de opresión no puede existir sin
los elementos necesarios de intimidación sobre la población. En este capítulo se hace referencia
a la importancia del ejército y de la policía rural para el gobierno de Díaz.
VII. La destrucción de los partidos de oposición.- En este capitulo Turner expresa cómo era
posible que Díaz destruyera a todo...
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