Macroeconomia

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LA RELACIÓN HOMBRE – MEDIO AMBIENTE
Gilberth Vargas Ulate
Departamento de Geografía
Universidad de Costa Rica
PAISAJE, MEDIO, MEDIO AMBIENTE Y ECOSISTEMA
Paisaje, medio, medio ambiente y ecosistema son expresiones más o menos
equivalentes que designan al conjunto de seres y cosas que constituyen el espacio vital
del hombre, sobre el que actúa, pero que recíprocamente puede actuar sobre ély
determinar total o parcialmente su existencia y modos de vida (Giolitto, 1984: 3).
Los términos de paisaje, medio y medio ambiente son de uso común y se
reducen estrictamente a la naturaleza misma, (ríos, bosques, plantas y animales). Una
naturaleza al estilo de Juan Jacobo Rosseau que valoraría lo natural e ignoraría lo
cultural. Para los científicos y pedagogos los términos mencionados,más el de
ecosistema, no sólo comprenden el medio ambiente natural o biológico, sino también el
medio ambiente histórico, cultural, socioeconómico y tecnológico.
El ecosistema o medio ambiente es el mismo para todos los hombres, pero se
dan actitudes muy diferentes frente a él. Dos actitudes contrastadas son las del hombre
común y la del científico. En el primer caso, el hombre puede pertenecera una sociedad
tradicional o a una tecnológicamente avanzada, pero en ambos casos se tiene un
contacto directo con el medio natural, sus medios de conocimiento son empíricos,
intuitivos y apoyados en una larga tradición, pero no en medios de investigación
particular. El científico por su parte cuenta con una bagaje de conocimientos teóricos y
aplica el método de investigación (Chatelín yRiou, 1986: 6).
El medio ambiente o ecosistema tiene un espacio o territorio que se caracteriza
por un funcionamiento específico en un tiempo dado, con estructuras naturales que todo
hombre percibe como pendientes, parcelas, litoral, valles, lagos o montañas. Pierre
Georges (1972: 5) lo sintetiza diciendo que el medio ambiente es al mismo tiempo un
espacio y un sistema de relaciones.
LOSRECURSOS NATURALES
El hombre como parte integrante de la naturaleza establece un conjunto de
interrelaciones y utiliza elementos vivos y no vivos para satisfacer sus necesidades, es
en este momento en que los elementos del ecosistema se convierten en un recurso
natural. Los recursos naturales de un espacio determinado tienen valor únicamente en
función de una sociedad, de una época, de las técnicasde producción y con relación a
cierto nivel de desarrollo. Así por ejemplo el uranio utilizado en la actualidad como
fuente de energía atómica no constituyó un recurso para las sociedades de hace un siglo,
también un recurso puede perder o disminuir su utilidad y significado, como fue el caso
del carbón mineral, muy utilizado en el desarrollo ferrocarrilero e industrial a finales del
sigloXIX, pero hoy sustituido por la electricidad.
Un mismo recurso ofrece distintas posibilidades de utilización según las épocas
y las técnicas. Un río puede girar las ruedas de un trapiche, suministrar agua potable a
una comunidad, ser utilizado para riego, producir energía hidroeléctrica, servir como
medio de transporte o contribuir al enfriamiento de una central atómica.
Existen muchas formasde utilizar un mismo recurso, pero uno de los problemas
es darle el mejor uso en función de las necesidades de la sociedad sin alterarlo.
Los recursos naturales se clasifican en renovables e irrenovables. Los recursos
renovables son los que se mantienen en el tiempo por medio de la reproducción o por
medio de movimientos cíclicos, entre ellos el agua, las plantas y los animales. El
principalproblema de los recursos renovables no es el de extraerlos, sino utilizarlos
racionalmente para que puedan regenerarse. Los recursos irrenovables se caracterizan
por agotarse durante un proceso de extracción. Técnicamente algunos recursos
irrenovables son renovables dentro de una escala de tiempo geológico, es decir, de miles
de millones de años. Los recursos naturales irrenovables se...
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