Macroeconomia

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Adrián O. Ravier

James M. Buchanan y el Análisis
Económico de la Política
Antes de las dos Guerras Mundiales, la
participación del Estado sobre la economía era mínima. En la segunda mitad del
siglo XX alcanzó niveles elevados. En
este contexto, James M. Buchanan se
preocupó esencialmente por entender las
razones deeste crecimiento y más precisamente por comprender “cómo funciona
la política en la práctica”.
Nacido en los Estados Unidos el 3 de
octubre de 1919, James McGill Buchanan
estudió en la Universidad de Tennessee y
se doctoró, en 1948, en la Universidad de
Chicago. Luego, emprendió una carrera
académica en la George Mason University y fue una figura central de la Escuela
de Economía Política deVirginia.
Si bien realizó numerosos aportes a la
ciencia económica, sus contribuciones
quedarán marcadas en la historia del pensamiento económico y político por sus
estudios sobre el “funcionamiento real de
los procesos políticos”, caracterizado por
la aplicación de las herramientas del análisis económico a la política.

Segunda Guerra Mundial y la incapacidad

de los economistas paracomprender este
fenómeno. 1
Hubo, desde luego, precursores de estos estudios, como Maquiavelo o Hobbes,
y en particular el científico político estadounidense Arthur Bentley, pero todos
ellos fueron la excepción. Buchanan destaca que “los economistas no estaban
dedicando mucha atención a cómo funcionaba el gobierno porque estaban preocupados por cómo funcionan los mercados y cómo las personasse comportaban
en relaciones de mercado” (Buchanan,
2001).
Frank Knight fue un maestro muy influyente, pero Buchanan mismo advierte
que el trabajo de Knut Wicksell titulado
A New Principle of Just Taxation ejerció
un tremendo impacto en su carrera:
Wicksell decía a los economistas: dejen
de actuar como si estuviesen aconsejando
a un déspota benévolo. No los van a escuchar de todos modos,así que deténganse; desperdician su tiempo y gastan sus
fuerzas. Y dijo: si quieren mejorar los resultados políticos, entonces tienen que
cambiar las reglas. Nunca van a lograr
que los políticos hagan otra cosa que representar los intereses de los votantes a
quienes representan. Así que si tienen una
cámara legislativa, deberán esperar que el
congreso genere resultados que gozarán
del apoyode la mayoría de los grupos re-

Las inquietudes acerca de este campo
de investigación surgieron en relación
con el notable incremento de la intervención del Estado en la economía tras la
Adrián O. Ravier, miembro del departamento
de investigaciones de la Fundación Friedrich
A. von Hayek (Buenos Aires), es Doctor en
Economía Aplicada por la Universidad Rey
Juan Carlos, de Madrid.

1Véase Tullock (1997).

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Laissez-Faire 13

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presentados por esta legislatura. Puede o
no surgir un resultado eficiente de esto,
pueden o no surgir buenos proyectos que
valgan su costo. ¿Cómo cambiar esto?
Cambiando las reglas, avanzando de la
regla de lamayoría hacia la regla de unanimidad, hacia un consenso (Buchanan,
2001).

También destaca Buchanan una gran
influencia en la forma de encarar estos
temas en su paso por Italia, donde estudió
a los clásicos de la llamada scienza della
finanza, investigación que desarrolló gracias a una beca Fulbright.
Por último, Buchanan manifiesta afinidad con los economistas de la Escuela
Austríaca, y enparticular con Ludwig
von Mises y Friedrich A. von Hayek,
pero dice no haber sido directamente influenciado por Mises, porque llegó a él
demasiado tarde. “Cuando era un estudiante de grado nadie nunca mencionó a
Mises”. La deuda intelectual con Hayek
sí fue importante, ya que Camino de Servidumbre acababa de ser publicado.
En un artículo titulado La perspectiva
de la elección pública,...
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