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Efectos sobre la salud humana
Toxicidad
Las plantas tienen mecanismos naturales de defensa.
Uno de estos mecanismos es la producción de
toxinas que las protegen de determinadasenfermedades
y de los herbívoros. La manipulación genética
puede inducir la producción de dosis mayores de
estas sustancias tóxicas, su presencia en el fruto o
en partes de la planta donde antes no seproducían,
o la aparición de compuestos totalmente nuevos
dañinos para la salud [1].
También puede provocar otras alteraciones en la
composición de los alimentos, con efectos desconocidos
para la saludhumana. La transformación
de cultivos mediante ingeniería genética puede, por
ejemplo, potenciar la producción de sustancias que
son saludables cuando se consumen en pequeñas
cantidades, comoalgunas vitaminas y minerales,
pero que pueden tener efectos tóxicos en dosis mayores
a las habituales. En la soja resistente al Roundup,
por ejemplo, se han detectado alteraciones del
nivel defitoestrógenos producidos por la planta,
cuyo efecto se desconoce y que no se tuvieron en
cuenta en la evaluación de seguridad requerida
en el proceso de autorización [2]. También puede
darse unapérdida de las cualidades nutritivas de un
alimento, al disminuir determinados compuestos o
aparecer sustancias antinutrientes, que impiden su
correcta asimilación.
En varios estudios de toxicidad se handetectado
trastornos en los animales alimentados con OMGs.
En ensayos realizados con ratas a las que se alimentó
con tomates transgénicos Flavr Savr -el primer tomate
transgénico autorizado en EEUU-, varios animales
presentaban principio de úlcera en el revestimiento
del estómago. El proceso de autorización de este
tomate, sin embargo, siguió su curso sin que se verificara
la causa deesta anomalía, que la empresa Calgene
-promotora del tomate- nunca llegó a explicar
adecuadamente, según un memorando interno del
departamento de salud estadounidense en el que se
cuestiona la...
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