Mal de chagas

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  • Publicado : 19 de enero de 2011
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La enfermedad o mal de Chagas es provocada por el Tripanosoma cruzi, un parásito emparentado con el tripanosoma africano que causa la tripanosomosis africana o enfermedad del sueño. Laenfermedad es propagada por los redúvidos o chupasangre y es uno de los mayores problemas de salubridad en América del Sur. Debido a la inmigración, la enfermedad también afecta apersonas en los Estados Unidos.

Los factores de riesgo para la enfermedad de Chagas abarcan:

•Vivir en una choza donde los redúvidos habitan en las paredes
•Vivir en Centro ySuramérica
•La pobreza
•Recibir una transfusión sanguínea de una persona que porta el parásito, aunque no tenga la enfermedad activa
Se debe tratar la fase aguda y la enfermedad de Chagasreactivada. Asimismo, se debe tratar a los niños nacidos con la infección.

El tratamiento de la fase crónica generalmente se recomienda tanto para niños como para adultos. Lospacientes adultos deben decidir con su médico si se trata la enfermedad de Chagas crónica.

Se usan dos fármacos para tratar esta infección: benznidazol y nifurtimox.

Ambos fármacos tienena menudo efectos secundarios, los cuales pueden empeorar en las personas mayores.

Los efectos secundarios pueden abarcar:

•Dolores de cabeza y vértigo
•Inapetencia y pérdida depeso
•Neuropatía
•Problemas para dormir
•Erupciones cutáneas
El control de los insectos con insecticidas y las viviendas que tengan menos probabilidad de tener altas poblaciones deinsectos ayudarán a controlar la propagación de la enfermedad.

Los bancos de sangre en Centro y Suramérica examinan a los donantes para verificar una exposición al parásito y sedescarta la sangre si el donante resulta positivo. La mayoría de los bancos de sangre en los Estados Unidos comenzaron a practicar pruebas de detección para la enfermedad de Chagas en 2007
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