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El Quipu, Antropología y Cultura |
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QUIPU. Contar anudando en el Imperio InkaSituación geográfica
El Tawantinsuyu o Imperio de las Cuatro Regiones, fue uno de los estados más extensos conocidos en la prehistoria de América. En los inicios del siglo XVI se extendía desde el sur de Colombia hasta Chile central, abarcando Ecuador, Perú, Bolivia y el noroeste de Argentina, cubriendo zonasecológicas de gran diversidad. Habitaba estas tierras una población estimada en más de 10 millones de personas, que se agrupaban en una multiplicidad de etnias diferentes, que si bien a veces compartían ciertos atributos culturales, producto de un legado común, generalmente diferían en aspectos culturales tan importantes como sus lenguajes. El no contar con un sistema de escritura, comogeneralmente se acepta para los inkas, ciertamente debería presentar un verdadero escollo para la circulación de ideas, para la programación de las actividades burocráticas, la administración de los bienes y actividades estatales repartidos por todo el Imperio. Hoy sabemos que el quipu fue una original forma para almacenar y transmitir información, lo que explica su trascendental función dentro del ImperioInka. Conocemos la manera cómo mediante este instrumento se registraban datos numéricos y estamos comenzando a descubrir su potencialidad para trasmitir informaciones de otra índole. Posiblemente en el futuro se pueda establecer la cercanía del quipu con un sistema de escritura y si fuera así, estaríamos frente a la primera escritura original de los Andes que usa técnicas textiles para sureproducción. El Quipu como sistema de escritura
La palabra quipu, proveniente del vocablo quechua que significa "nudo", se refiere a un implemento de cuerdas anudadas que fue el principal instrumento para registrar información en el Imperio Inka. Los españoles que a partir de 1532 conocieron este sistema tras la conquista del Perú, relatan que la información contenida en los quipus incluía datosestadísticos relacionados con el registro de censos, la contabilidad tributaria y otras informaciones numéricas similares. Pero también dan cuenta de que los funcionarios que los hacían y los usaban, llamados quipucamayoq, registraban con ellos relaciones narrativas como historias y genealogías, además de poemas y canciones. Nos dicen los cronistas que las lecturas de los quipus frecuentemente se llevabana cabo en la corte Inka, al recitar los quipucamayoq las proezas y hazañas de los anteriores reyes y reinas del Imperio. Por consiguiente, poseemos buenas evidencias de que los quipus registraban información que era utilizada para conservar tanto registros estadísticos cuantitativos como también narraciones. |   |
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Según los registrosde los museos, sabemos que la mayoría de los quipus provienen principalmente de tumbas y entierros saqueados de los cementerios arqueológicos distribuidos a lo largo del desierto costero entre Perú y Chile.

Qué se espera saber de los quipus
Hasta la fecha, los estudiosos del quipu han logrado descifrar las unidades de registro y los métodos que se utilizaron para anotar y guardar datoscuantitativos en este instrumento, sin embargo, todavía no podemos saber la forma en que los quipucamayoc identificaban las unidades contadas. Tampoco hemos logrado descifrar todavía el modo en que se anotaba la infomación sobre mitos, historias o genealogías. Aun cuando sabemos por los relatos hispánicos que los quipus eran implementos para guardar información muy complejos, no podemos todavía probarque los inkas mantuvieran, en estos artefactos de cordeles anudados, un verdadero sistema de escritura. Este es el reto que encaran aquellos comprometidos en el intento de descifrar los quipus. La factura del quipu
Por lo general, las cuerdas de los quipus están confeccionadas con dos tipos de materiales: fibra de algodón o fibra de camélido. No obstante que el algodón era el material...
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