Mamiferos

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MAMIFEROS…..

Los mamiferos son animales vertebrados al igual que los anfibios, los reptiles, las aves y los peces. Se diferencian de estos otros al tener pelos en la superficie del cuerpo. En la mayoria de los mamiferos, pero no en todos, las hembras poseen mamas con las que alimentan a sus crias.

Los mamiferos descienden de los reptiles. No aparentamos parecernos mucho porque losmamiferos surgieron hace unos 195 millones de años. Aunque es posible que las dos ramas se hayan separado mucho antes que eso, porque no eran los mismos reptiles de los que descienden los reptiles de hoy en dia. En aquel entonces los reptiles dominaban el mundo, y nosotros eramos pequeñas musarañas.

Con el transcurso del tiempo cada grupo evoluciono en diferentes direcciones, ellos se volvieron maschiquitos y nosotros mas grandes. Las 4,500 a 5,000 especies diferentes de mamiferos que viven hoy en dia se estudian en grupos. Estos grupos se basan en las semejanzas y diferencias entre las especies. Lo cual ocurre debido al linaje de la evolucion o parentesco entre ellas.

Caracteristicas:

La principal caracteristica, que alude el nombre de la clase, es la presencia de mamas en lashembras de todas las especies. Estas glandulas excretan leche para alimentar a las crias durante sus primeros meses de vida. Otros caracteres son la simplificacion esqueletica del craneo y de la mandibula inferior con dientes muy especializados, la presencia de un paladar secundario, la aparicion de los condilos occipitales para la articulacion del craneo con la columna vertebral, la cadena dehuesecillos del oido, que permiten la transmision del sonido, un olfato muy desarrollado, la mayor complejidad del cerebro, la aparicion de un diafragma muscular para separar la cavidad toracica de la abdominal, extremidades toracicas, y por ultimo, el revestimiento de pelos que presenta toda la superficie del cuerpo. Son sinapsidos y amniotas. Se puede clasificar a los mamiferos por sus registrosfosiles, que mostraban caracteristicas como:

-Heterodoncia
-Caja craneana grande
-Extremidades anteriores ventrales
-Con aumento de movilidad y disminucion de estabilidad
-3 huesos en el oido medio: martillo, yunque, estribo
-Migracion de los huesos de la mandibula hacia el oido medio
-Mandibula inferior con un solo hueso compacto que ejerce presion sin riesgo de fisura

Piel:

Lapiel, generalmente espesa, esta formada por una capa externa o epidermis, una capa profunda o dermis y un estrato subcutaneo repleto de grasa que le sirve de proteccion contra las perdidas de calor, ya que los mamiferos son animales homeotermos. Los pelos son utiles para la homeostasis, camuflaje y proteccion. Los pelos se originan en la epidermis y en ellos se puede distinguir una partesaliente o tallo y otra parte oculta en la piel o raiz; esta raiz se ensancha en su parte inferior formando el bulbo pilifero. La raiz esta protegida por una especie de estuche, de origen epidermico, que recibe el nombre del foliculo, en el que desembocan las glandulas sebaceas que lubrican el pelo y se implanta el musculo horripilador, que es el responsable del levantamiento vertical del mismo. En losmamiferos de vida acuatica y en los que viven en climas tropicales, los pelos suelen reducirse en numero y tamaño y, a veces, desaparecen en el estado adulto. Los pelos se pueden clasificar, de acuerdo a su estructura y funcion en: Pelos Cerdas Espinas Vibrisas (sensoriales): Mistacales (en el hocico al lado de la nariz) Gemales (posterior a los ojos y las orejas) Mentales (en el menton)Superciliares (encima del ojo) Carpales (en el carpo) En la piel, ademas de los pelos, se implantan las glandulas mamarias tratadas anteriormente y las glandulas sudoriparas, que eliminan, a traves de poros de la epidermis, sustancias toxicas para el organismo en forma de sudor. Otras formaciones cutaneas de naturaleza cornea que presentan los mamiferos son las uñas, cuernos y el pico en el caso del...
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