Manatí

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El manatí

Mamífero marino El manatí (Trichechus manatus) es un mamífero marino herbívoro, que usualmente vive en aguas poco profundas, Se alimenta de yerbas marinas y plantas acuáticas. Es conocido como vaca marina. Periódicamente el manatí sale a la superficie a respirar, excepto cuando esta dormido. En ocasiones de gran actividad pueden salir a la superficie cada 5 minutos aproximadamente.Reproducción de la especie Mediante el estudio de esta especie se ha aprendido que las hembras Ilegan a una madurez entre los 5 a 9 años de edad. La razón de reproducción es lenta. Luego de 12 a 13 meses de gestación la hembra manatí busca un lugar tranquilo, poco profundo, donde pueda tener su cría. El bebe manatí es amamantado por uno a dos años. En su etapa juvenil puede que permanecer cerca desu madre por unos meses. Poblaciones amenazadas. Las poblaciones de manatíes en el pasado disminuyeron principalmente por el consumo de sus carnes por humanos. En 1893 se aprueba legislación en Estados Unidos para proteger los manatíes de captura. Actualmente las poblaciones existentes están siendo afectadas por actividades humanas relacionadas con el intenso desarrollo de las zonas costaneras.Operadores de vehículos acuáticos y el manatí Los manatíes no nadan con rapidez debido a su peso y tamaño, lo que los hace vulnerables ante la dificultad de esquivar con rapidez una embarcación a gran velocidad. De otra parte, botes manejados a grandes velocidades, no proveen oportunidad a sus operadores para ver a simple vista manatíes sumergidos. Estos factores son determinantes en accidentes deatropello o golpes a estos mamíferos. Protege el hábitat del Manatí La destrucción de hábitats representa otro aspecto que incide en la población de manatíes. Comunidades de yerbas marinas en estuarios pueden ser afectada por la contaminación proveniente de escorrentías desde tierras altas. Todo objeto o edificación sobre el agua que cree sombra e interfiera con la captación de luz solar necesariapara el proceso de fotosíntesis de las yerbas marinas también afectan estos ecosistemas. Manatíes en Puerto Rico Los manatíes en Puerto Rico habitan cerca de la costa y en áreas estuarinas. Los conteos más altos ocurren al este y al sur de las costas de la isla. Estas áreas contienen extensas praderas de yerbas marinas, aguas relativamente calmadas y fuentes de agua fresca provenientesprincipalmente de ríos. Las praderas de Thallassia testudinum han sido identificadas como la principal fuente de alimento de estos mamíferos en Puerto Rico.

Población significativa en Bahía de Jobos Al sur de Puerto Rico, en Bahía de Jobos, se encuentra una significativa población de manatíes. Las principales Areas habitadas por este amigable mamífero se encuentran en la Reserva Nacional de InvestigaciónEstuarina de Bahía de Jobos. En el sector conocido como Mar Negro se han identificados estas áreas de manatí con letreros. Las praderas de thalassia al suroeste de Cayo Puerca son una de las áreas más frecuentadas por esta especie. Los Cayos Caribes y la parte este de la Bahía al norte de Punta Pozuelo, también son frecuentadas por manatíes y han sido rotuladas al respecto. Protección de unaespecie en peligro de extinción Las zonas identificadas como áreas de manatí en Bahía de Jobos poseen boyas que determinan una velocidad máxima de 5 nudos para toda embarcación. La población de manatíes esta protegida por la Ley de Protección de Mamíferos Marinos de Estados Unidos y la Ley de Especies en Peligro de Extinción. El Plan de Manejo de la Reserva de Bahía de Jobos limita el paso de motorasacuáticas conocidas como "jet skies" y la utilización de redes de pesca. Avistamiento del manatí en Bahía de Jobos Para disfrutar de avistamientos de manatíes en Bahía de Jobos se recomienda navegar las áreas identificadas temprano en la mañana y al caer la tarde. La Ruta para kayaks en la Reserva hacia Mar Negro es una alternativa de recreación pasiva que se puede considerar para avistar...
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