Mandatos constitucionales

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DOCUMENTOS DOCUMENTOS DE DE TRABAJO TRABAJO No. 3 Julio 2006

ECONOMÍA

Los Mandatos Constitucionales sobre el Derecho a la Salud: Implicaciones de Equidad y Eficiencia Ramón A. Castaño

Agradecimientos

El autor agradece el apoyo de Maria Luisa Escobar y del Banco Mundial para la elaboración de este documento. A Roberto Esguerra, Juan Pablo Uribe y Ursula Giedión, porlas discusiones que enriquecieron las reflexiones sobre este tema. Las opiniones expresadas en este ensayo son responsabilidad exclusiva del autor, y no comprometen a ninguna de estas personas o las instituciones que ellas representan.

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INTRODUCCIÓN El reconocimiento de los derechos sociales, económicos y culturales (DESC), es el segundo hito en materia de derechos humanos en el contextointernacional, después de la proclamación de los derechos civiles y políticos. Esta secuencia en el reconocimiento de los derechos humanos, ha llevado a clasificar los civiles y políticos como derechos de primera generación, y los DESC como de segunda generación. El reconocimiento de los DESC se materializa en su inclusión en los textos constitucionales de un buen número de países, o de sureconocimiento implícito aún sin estar incluido como un mandato constitucional. Sin embargo, el reconocimiento de los DESC genera unos desafíos de política pública de corte diferente a los derechos de primera generación. Mientras estos suponen una obligación del Estado de no hacer o de abstenerse de interferir en las libertades y la autonomía de los ciudadanos, los DESC suponen una obligación positiva delEstado de proporcionar a los individuos algo de lo que no disfrutan. Esta división no es del todo precisa, pues es claro que tanto los derechos de primera generación como los de segunda, implican obligaciones negativas y obligaciones positivas. Sin embargo, la separación entre implicaciones negativas y positivas, permite señalar que los DESC suponen mayores demandas sobre los recursos de lasociedad, y transferencias de riqueza e ingreso desde los grupos más favorecidos hacia los menos favorecidos. Esto implica que el reconocimiento de los DESC genera un desafío de política pública de particular complejidad: el hecho de que su satisfacción esté condicionada por los recursos disponibles implica la inescapable necesidad de racionar, dada la imposibilidad material de satisfacer plenamente elderecho a cada individuo de la sociedad. De hecho, estos derechos se consideran prestacionales y se admite que su protección es progresiva, es decir, reconociendo la limitación de recursos, se obliga al Estado a avanzar en la protección de ellos, admitiendo que no hay una obligación inmediata de satisfacción total. La salud, como uno de los DESC, enfrenta estos desafíos con unas connotaciones muyparticulares, pues las mencionadas limitaciones de recursos, que implican una satisfacción incompleta del derecho, pueden llevar a situaciones en las que se pone en riesgo la integridad, o incluso, la vida del individuo. En este punto, el derecho a la salud dejaría de ser un derecho prestacional para convertirse en un derecho fundamental, pues de su desconocimiento se derivaría la afectación deun derecho de primera generación como es el derecho a la vida o el derecho a la integridad personal. En cualquiera de las dos circunstancias, a saber, la salud como derecho prestacional o como derecho fundamental, es inevitable que los recursos con que cuenta la sociedad sean una limitante a la garantía del derecho. De otro modo, la sociedad estaría dedicando recursos ilimitadamente a satisfaceruna sola de sus necesidades (la salud), desconociendo que hay otras necesidades (vivienda, transporte, alimentación, etc.) que también necesitan ser satisfechas. Esto, evidentemente, no ocurre y los recursos dedicados a salud siempre son finitos.

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Ante el hecho inobjetable de que los recursos no alcanzan para satisfacer plenamente las necesidades de todos, es claro que siempre habrá...
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