Manejo integrado de plagas

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EL CONTROL BIOLOGICO DE LAS HIERBAS ADVENTICIAS
DR. RUBÉN QUINTERO S., DR. FULVIO GIOANETTO Y MC.. ERNESTO CERNA I.- INTRODUCCION El reconocimiento de la maleza como la principal limitante biótica de los cultivos agrícolas, aunado a los cada vez más alarmantes niveles de contaminación, han generado que se vuelva la atención hacia métodos que al mismo tiempo que eficientes, sean más seguros parala salud del hombre y los ecosistemas. Pese a que los factores de mortalidad natural existentes en el hábitat de las malezas, se han considerado desde hace mucho tiempo como de primera importancia para limitar la abundancia y distribución de estas plantas, su utilización práctica no ha sido bien explotada (Huffaker y Andres 1970). De manera general, el Control Biológico (CB) es el uso deparasitoides, predadores, patógenos, antagonistas ó poblaciones competitivas, que sirvan para suprimir una población plaga (organismo no deseado), haciendo menos abundantes a estas y entonces sea menos dañina. Los insectos , ácaros, malezas, enfermedades de plantas y vertebrados pueden ser objeto del control biológico, pudiendo ser empleados para su control, organismos tales como: insectos, ácaros, hongospatógenos, bacterias, nemátodos y vertebrados ( Van Driesche y Bellows, 1996). Existen diferentes mecanismos de éxito por los cuales la planta de interés puede ser afectada: alimentación directa del follaje, formación de agallas, barrenadores de tejidos de las plantas y causante de enfermedades de las mismas. Aproximadamente 259 especies de invertebrados han sido empleados en el control biológicode malezas, incluyendo 254 de insectos y 5 de ácaros. La mayoría de los éxitos del control biológico de malezas es debido a la acción de ciertos grupos de insectos, sin embargo, recientemente los hongos que causan enfermedades en las plantas están siendo objeto de estudio, ya que han demostrado ser efectivos sin causar daños al cultivo, siendo específicos para ciertas malezas, lo cual los hace másseguros tanto para el hombre como para el medio ambiente (Watson, 1941). Por ejemplo existen dos herbicidas registrados comercialmente que son producto de estas investigaciones: DeVine y Collego. Como podrá suponerse los costos de control son elevadísimos, así tenemos que en Carolina del Sur el costo de control químico por ha. es de 252 a 417 U.S.D. por año tan solo para el control deMyriophilluma sp. Mientras que el costo de control biológico es de 254 U.S.D. (Pieterse 1990). Aquí se puede apreciar que el método más económico es el biológico, pero no solo eso, si no que es el más seguro y tiene la ventaja de proteger el ambiente; ha diferencia de herbicidas que contaminen los cuerpos de agua con los consiguientes riesgos de salud. Comparativamente, el rápido desarrollo de los herbicidasestá relacionado con las grandes inversiones hechas por la industria química. Se estimó que se gastan anualmente 35 millones de libras en investigaciones sobre plaguicidas en el mundo y alrededor de 600 millones de libras en la compra de estos productos. Pero al contrario, solamente se invierten 2 millones de libras por año, para el control biológico de plagas insectiles así como de malezas. Loscostos implementados para el control de malezas por ambos métodos son casi inversos a las sumas gastadas en las respectivas investigaciones. Para el control biológico de una maleza se invierte entre 500 mil y un millón de dólares, mientras que la inversión para el desarrollo de un nuevo plaguicida es del orden de los 8 millones de dólares; a esto debe sumarse el costo anual de estos productos(Simmonds, 1967). A pesar de esto, el control biológico de malezas no ha sido bien aceptado, fundamentalmente por dos razones:

1.- Creer que los riesgos son demasiado grandes en comparación con los éxitos que puedan esperarse. 2.- El conflicto en aceptar que una planta es maleza en todas las situaciones y el hecho de que los agentes bióticos una vez introducidos, puedan desplazarse de un lugar a...
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