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II CURSO INTERNACIONAL DE ASPECTOS GEOLÓGICOS DE PROTECCIÓN AMBIENTAL

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CAPITULO 15

MANEJO DE RESIDUOS SOLIDOS EN MINERIA *

Luis Enrique Sánchez
Departamento de Engenharia de Minas Escola Politécnica da Universidad de São Paulo

1.

INTRODUCCION

Las actividades mineras generan grandes cantidades de residuos sólidos, de los cuales los más importantes en términos de volumenson los estériles y desechos. Otros residuos sólidos en la industria minera son resultantes de pérdidas del proceso (como los productos de derrames en las usinas de beneficiamiento), residuos de las etapas posteriores al procesamiento de los minerales tales como escorias de fundición y el fosfoyeso resultante de la fa-

bricación de ácido fosfórico, embalajes de diversos tipos, chatarras, basurade oficinas, laboratorios y talleres, basura doméstica proveniente de comedores y alojamientos o villas residenciales, y otros tipos de residuos diferentes, desde tubos fluorescentes hasta escombros de construcción. Todos estos residuos deben ser manipulados y tratados en forma adecuada desde la generación hasta su destino final. Dada la diversidad de residuos, ellos deben ser clasificados ymanipulados separadamente de manera adecuada para cada tipo de residuo. Una práctica común en gran parte de las minas como la codisposición de estériles y todos los otros tipos de residuos en una misma escombrera no se admite más sin que se pueda probar que ésta es la mejor forma de administrar el problema.

*

Trabajo publicado en “Aspectos Geológicos de Protección Ambiental”, Volumen I, UNESCO,1995.

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2.

II CURSO INTERNACIONAL DE ASPECTOS GEOLÓGICOS DE PROTECCIÓN AMBIENTAL

PRINCIPALES RESIDUOS SOLIDOS EN MINERIA
Estériles

cación de cal, aunque el mineral sea muy parecido, una deberá tener estéril magnesiano y la otra silicoso. Situaciones como ésta son comunes en muchas minas, en donde el límite entre estéril y mineral es dado o por el tenor del mineral útil o por elcontenido de impurezas. Este límite es llamado tenor de corte y define lo que es económicamente explotable, el mineral. El concepto de tenor de corte, sin embargo, es geoeconómico. Lo que es estéril hoy podrá transformarse en mineral en pocos años porque cambiaron las condiciones del mercado, por ejemplo, o porque mejoras tecnológicas en la explotación redujeron los costos de extracción, o aún porquemodificaciones en el proceso de beneficiamiento permiten la concentración económica de minerales con tenor más bajo. Un ejemplo típico de la transformación de estéril en mineral es dado por el caso del cobre, en que explotan yacimientos con tenores cada vez más bajos, alcanzando hoy, para las grandes minas a cielo abierto, tenores por debajo de 1%. Lo mismo sucede con el oro, donde hay minas contenores medios de hasta 0,65 g/ton 0,65 ppm, como es el caso de la mina a cielo abierto de Paracatu, Minas Gerais, y uranio, como la mina de Caldas, Minas Gerais, cuyo tenor medio es de 1000 ppm o 0,1% y el tenor de corte es de 200 ppm o 0,02%. Un índice importante para la administración de los estériles es la relación estéril/mineral, que es el cociente entre la cantidad total de estériles y lacantidad de mineral extraída. Esta relación es en extremo variable de mineral a mineral y de mina a mina, pudiendo ser menor que 1 y alcanzar 20, 30 o todavía más. En el caso de la mina de uranio de Caldas, esta relación es de 16:1, lo que significa que para cada tonelada

2.1.

Estéril de mina es todo material sin valor económico extraído para permitir la explotación del mineral útil. Losestériles son de los más variados tipos: la capa superficial del suelo es considerada un estéril en minería (aunque sea el soporte de la vegetación), así como las rocas encajantes. La figura 1 representa una sección de un yacimiento de calcáreo de un tipo comúnmente encontrado en el grupo Açungui, en el sureste del Estado de São Paulo y nordeste del Estado de Paraná, con capas de decenas a centenas...
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