Manual del cultivo de la stevia

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Manual del Cultivo de La Stevia (Yerba Dulce)
FECHA DE PUBLICACIÓN:  14/02/2007
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AUTOR:  Ing, Fredy Zubiate R. Av. La Universidad 238 - 206 La Molina. Lima. Perú
I.- INTRODUCCIÓN

La Estevia es una planta herbácea perenne, cuyas hojas molidas son 30 veces más dulces que el azúcar de caña y la hoja entera seca es 15 veces más dulce que el azúcar común y tiene propiedadesextremadamente favorables para la salud humana. Ver anexo 1

Es una planta originaria del Paraguay, sin embargo es perfectamente adaptable a las regiones tropicales y subtropicales del Perú, que presentan condiciones ideales en altitud, ( produce muy bien desde el nivel del mar hasta los 1,500 metros de altura ) clima, suelo y situación geográfica para el cultivo de esta planta, hemos experimentadoinclusive en las zonas de costa del Perú como en el caso de Ica, Cañete, Casma, Trujillo y Piura con muy buenos resultados.

El principal producto de esta planta es la hoja de estevia, cuya siembra y cosecha será preferentemente orgánica y sin ningún empleo de agrotóxicos lo que dará un mayor valor agregado al producto. Como cultivo orgánico alcanza hasta US $ 3.50 dolares por Kg. de hoja seca.El principio activo de la estevia es el esteviósido y el rebaudiósido, que son los glicósidos responsables del sabor dulce de la planta. Estos principios aislados son hasta 300 veces más dulces que la sacarosa

La demanda por edulcorantes naturales va en aumento en el mundo debido principalmente a los efectos secundarios que producen los edulcorantes sintéticos. Por ejemplo Japón ya hasustituido la mitad del consumo de azúcar de caña por azúcar de estevia y en este país estan prohibidos los edulcorantes sintéticos desde los años 70. .Otros países sobre todo del primer mundo, van por el mismo camino. En nuestro país el consumo de edulcorantes naturales también va en aumento, ya se observa en los supermercados, tiendas naturistas, etc, la presencia y consumo creciente de esteviaproveniente de Brasil, Colombia y Paraguay en distintas formas. La industria local ya esta presente con los mates filtrantes de estevia , néctares de estevia, hoja micropulverizada, y otros que demandan la hoja de estevia.

La Estevia, es por lo tanto, un cultivo innovador y muy rentable, presentando condiciones promisorias del mercado tanto nacional como internacional. El consumo ya sea como hierba ocomo productos industrializados, derivados de esta especie vegetal, se presenta muy interesante, pues está destinada a sustituir el uso de edulcorantes sintéticos como el Aspartame, Sacarinas, Ciclamatos, etc, , productos que cada vez son más cuestionados por presentar efectos tóxicos e incluso alguno de ellos cancerígenos a los usuarios que son, en su mayor parte, diabéticos, obesos o simplementepersonas dispuestas a mantener o bajar de peso. Asimismo se estima que en un futuro está planta está destinada a reemplazar al azúcar de sacarosa o azúcar de caña por los efectos perjudiciales que tiene a la salud humana .

CARACTERÍSTICAS BOTÁNICAS

La Stevia rebaudiana Bertoni, es una Astareacea, de la familia de los Crisantemos (Crysantheum Compositae). Existen más de 300 variedades deestevia en la selva Paraguayo- Brasilera. Su principal principio esteviósido un glucósido diterpeno de Peso molecular = 804,80 cuya fórmula es C38H60 018
Es una hierba subleñosa que alcanza hasta 0.70 – 0.80 cms de altura, es perenne y produce hasta 7 u 8 años.
Como referencia se dan las siguientes equivalencias :

1 Kg. de hoja seca y molida de estevia endulza 150 Litros de agua.

1 Kg deEsteviosido endulza 1,500 Litros de agua.

1 Kg de azúcar endulza 25 Litros de agua

II.- REQUERIMIENTOS DEL CULTIVO

A. Condiciones ambientales.
El cultivo de la Estevia requiere 1,400 a 1,800 mm de lluvia por año. La planta no soporta sequías muy prolongadas.
Requiere una alta luminosidad (por lo que se requiere ralear el monte (no rozarlo por completo).
Es necesaria una temperatura...
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