MANUELA DE SANTA CRUZ Y ESPEJO
Nació en 1757, aunque algunos historiadores dicen que fue en 1753. Era la hermana menor del
doctor Eugenio Espejo, uno de los más importantes ilustrados ypatriotas de la Audiencia de
Quito, y de Juan Pablo Espejo, sacerdote y patriota. Su hermana mayor, María, había fallecido
siendo aún pequeña. Los padres de Manuela fueron el cajamarquinoLuis Espejo y la quiteña
María Catalina Aldás. Nació y creció en una casa ubicada muy cerca de la Plaza de Santo
Domingo, en el corazón de la ciudad.
Ella ha sido, como todas las mujeresilustradas de su época, olvidada y ocultada a las N
referencias históricas. Sin embargo, es evidente que debió tener un papel destacado, no sólo
por su proximidad al ámbito de las cienciasnaturales y la medicina, sino también por sus
convicciones patrióticas, que estaban alimentadas cotidianamente con la febril actividad de sus
hermanos y, más tarde, de José MejíaLequerica, su esposo y discípulo de su hermano
Eugenio en inquietudes filosóficas, científicas y políticas.
Cecilia Ansaldo, periodista y escritora ecuatoriana de la actualidad, dice de ella:
Queuna mujer pueda ser considerada también como una representante de la etapa
de la Ilustración en nuestro país, ya es carta de presentación de las cualidades que la
adornaron. Años deramalazos de luz en medio de las oscuridades de la Colonia. Edad
de recuperación, cuando las ideas irán a catapultar procesos de quiebra y
transformación. Todo el proceso de independenciaecuatoriana podría seguirse en la
vida de esta mujer excepcional, si tuviéramos información suficiente, porque vivió entre
1757y talvez 1829, por tanto, vio morir la Colonia y nacer laRepública...
Su culto al conocimiento, al arte, justifica el seudónimo que, al parecer. su mismo
hermano Eugenio utilizaba para llamarla. Erophilia significa amante del amor y la
sabiduría. [continua]

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