Manuscritos ilustrados

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Manuscrito ilustrado

En la definición estricta de manuscrito ilustrado, sólo los manuscritos decorados con oro o plata, como esta miniatura de Cristo en Majestad del Bestiario Aberdeen (folio 4v), serían considerados ilustrados.
Un manuscrito iluminado o manuscrito ilustrado es un manuscrito en el que el texto es complementado con la adición de decoración, tal como letras capitales decoradas,bordes y miniaturas. En la definición más estricta del término, un manuscrito ilustrado es únicamente aquél que ha sido decorado con oro o plata. Sin embargo, el concepto abarca ahora a cualquier manuscrito con ilustraciones o decoración de las tradiciones occidentales e islámicas.

Orígenes
La importancia de estas obras está no sólo está en su valor artístico e histórico, sino también en elmantenimiendo del complicado alfabetismo medieval. De no haber sido por los escritos de la Antigüedad tardía, el contenido entero heredado de la literatura occidental, de Grecia y Roma, habría desaparecido. La existencia de los manuscritos ilustrados como una forma de dar importancia y conmemoración a los documentos antiguos pudo haber sido, en gran parte, una necesidad de preservación en una épocaen la que las hordas bárbaras habían arrasado la Europa continental.
La mayoría de los manuscritos sobrevivientes son de la Edad Media, aunque muchos manuscritos ilustrados sobrevivieron del renacentista siglo XV, y un número muy limitado de la Antigüedad tardía. La mayoría de estos manuscritos son de carácter religioso. Sin embargo, especialmente del siglo XIII en adelante, fueronincrementándose cada siglo los textos ilustrados. La mayoría de ellos fueron creados a la manera de los códices, aunque muchos se concibieron enrollados o no pasaron de simples pliegos. Unos muy pocos fragmentos de manuscritos ilustrados sobrevivieron en papiro. La mayoría de los manuscritos medievales, ilustrados o no, fueron escritos sobre pergamino, aunque los manuscritos ilustrados suficientementeimportantes fueron escritos sobre los de mejor calidad, llamados papel vitela, tradicionalmente hecho con piel de becerro, aunque a veces otros pergaminos de alta calidad de otras pieles también eran llamados con este término. A principios de la Baja Edad Media los manuscritos comenzaron a ser producidos en papel. Los primeros libros impresos fueron a veces producidos dejando espacios para miniaturas, oletras capitales decoradas, o decoraciones en el margen, pero la introducción de la imprenta implementó la rápida declinación de la ilustración. Los manuscritos ilustrados continuaron produciéndose a principios del siglo XVI, ya en una cantidad mucho más reducida, sobre todo para los más ricos.

Los manuscritos ilustrados son los artículos sobrevivientes más comunes de la Edad Media. Ellos sontambién los mejores especímenes sobrevivientes de pintura, y los mejores preservados. De hecho, en muchos lugares y por mucho tiempo, fueron los únicos ejemplos de pintura sobrevivientes.
Técnicas
La ilustración fue un complejo y frecuentemente costoso proceso. Fue usualmente reservada para libros especiales: una Biblia de altar, por ejemplo. La gente rica a menudo tenía maravillosos "Libros deHoras" ilustrados, que contenían plegarias apropiadas para distintos momentos del día litúrgico.
A principios de la Edad Media, la mayoría de los libros eran producidos en monasterios, para uso propio o para regalo. Sin embargo, el comercio de los textos comenzó a crecer en las grandes ciudades, especialmente en París, Italia y los Países Bajos, y para finales del Siglo XIV había una significativaindustria que producía estos manuscritos, con detalles de la heráldica del comprador, etcétera. Sobre el final de este período, muchos de los manuscritos ilustrados eran pintados por mujeres, principalmente en París.
Texto
En la producción de un manuscrito ilustrado, el texto solía ser escrito primero. Las hojas de pergamino o papel vitela eran cortadas en el tamaño que el autor consideraba...
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