Mapas conceptuales y el aprendizaje significativo

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Los Mapas Conceptuales
El conocimiento que tenemos acerca de un tema de un área determinada consiste en una construcción de conceptos de aquel área en un sistema coherente y ordenado (Novak, 1980). Estos conceptos están unidos formando proposiciones que son características para cada individuo. Este sistema puede ser simbolizado mediante la elaboración de Mapas Conceptuales. El Mapa Conceptual esuna representación visual de la jerarquía y las relaciones entre conceptos contenidas por un individuo en su mente. Cuando hablamos o escribimos, esa jerarquía se convierte en una forma lineal. Cuando alguien más oye o lee esta forma lineal en una conferencia, texto, artículo o folleto, debe, para un aprendizaje significativo, transformarla en una estructura jerárquica para su mente, enlazandolos conceptos con otros que ya tiene en su estructura cognitiva para aquel área de conocimiento. El Mapa Conceptual puede servir como mediador, traduciendo material je rárquico a texto lineal y viceversa. Esto determina un aprendizaje significativo porque los nuevos conceptos son asimilados en estructuras existentes en vez de permanecer aislados, memorizados y finalmente olvidados. La elaboración deMapas Conceptuales facilita el necesario intercambio entre profesor y alumno, revelando qué conceptos están presentes en el material de enseñanza y en el alumno. El aprendizaje es compartición de significados (Gowin, 1981) y los Mapas Conceptuales hacen evidentes esos significados. Mediante los Mapas Conceptuales incluso en un material antiguo y familiar, a menudo, reconocemos nuevas relaciones ysignificados. Los Mapas Conceptuales están basados en la teoría del aprendizaje de Ausubel-Novak (1978) y fueron diseñados por Novak en 1975. Desde entonces, numerosas investigaciones han puesto de manifiesto que la elaboración de Mapas Conceptuales ayuda a lograr un aprendizaje significativo. Pensamos con conceptos. Los significados de nuestros conceptos de hechos u objetos cambian con eltiempo, puesto que aprendemos acerca de una variedad más amplia de ejemplos y relacionamos unos conceptos con otros de nuevas maneras. Existen palabras como: "son", "donde", "el", "es", "entonces", "con", etc., que no corresponden a conceptos, se denominan palabras de enlace. Son utilizadas junto con los conceptos para construir frases que tienen significado: proposiciones. Para Stewart et al. (1979),el Mapa Conceptual es un instrumento para representar la estructura conceptual de una disciplina o parte de una disciplina, en dos dimensiones. Esta circunstancia hace que sea muy apropiado para mostrar las relaciones preposicionales entre conceptos. Los Mapas Conceptuales serían análogos, en cierto modo, a los mapas de carreteras. Los conceptos representarían las ciudades y las proposiciones lascarreteras que las enlazan. Además, no todas las ciudades tienen la misma densidad de población, ni los conceptos del mapa, idéntico poder explicativo, inclusivo o de generalidad. La representación de las relaciones entre los conceptos en el Mapa Conceptual sigue un modelo que va "de lo general a lo específico". Cada Mapa Conceptual debería tener los conceptos más generales o inclusivos en la partesuperior, y los conceptos más específicos en la inferior. Para Moreira (1988), que define los Mapas Conceptuales como "diagramas bidimensionales que muestran relaciones jerárquicas entre conceptos de una disciplina y que derivan su existencia de la propia estructura de la disciplina", un Mapa Conceptual debe verse como "un Mapa Conceptual" y no como "el Mapa Conceptual" de un determinado conjuntode conceptos. Cualquier Mapa Conceptual debe ser considerado como una de las posibles representaciones de una cierta estructura conceptual. Para este autor no existen reglas fijas que deban ser observadas al construir un mapa. Considera que el criterio "de lo general a lo específico" en la construcción de mapas, especialmente cuando el número de conceptos es elevado y el mapa necesariamente...
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