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Meditación sexta
De la existencia de las cosas materiales, y de la distinción real entre el alma y el cuerpo
Sólo me queda por examinar si hay cosas materiales. Y ya sé que puede haberlas, al menos,
en cuanto se las considera como objetos de la pura matemática, puesto que de tal suerte las
concibo clara y distintamente. Pues no es dudoso que Dios pueda producir todas las cosas
que soy capazde concebir con distinción; y nunca he juzgado que le fuera imposible hacer
una cosa, a no ser que ésta repugnase por completo a una concepción distinta. Además la
facultad de imaginar que hay en mí, y que yo uso, según veo por experiencia, cuando me
ocupo en la consideración de las cosas materiales, es capaz de convencerme de su existencia;
pues cuando considero atentamente lo que sea laimaginación, hallo que no es sino cierta
aplicación de la facultad cognoscitiva al cuerpo que le está íntimamente presente, y que, por
tanto, existe.
Y para manifestar esto con mayor claridad, advertiré primero la diferencia que hay entre la
imaginación y la pura intelección o concepción. Por ejemplo: cuando imagino un triángulo,
no lo entiendo sólo como figura compuesta de tres líneas, sino que,además, considero esas
tres líneas como presentes en mí, en virtud de la fuerza interior de mi espíritu: y a esto,
propiamente, llamo «imaginar». Si quiero pensar en un quiliógono, entiendo que es una figura
de mil lados tan fácilmente como entiendo que un triángulo es una figura que consta de tres;
pero no puedo imaginar los mil lados de un quiliógono como hago con los tres del triángulo,ni, por decirlo así, contemplarlos como presentes con los ojos de mi espíritu. Y si bien,
siguiendo el hábito que tengo de usar siempre de mi imaginación, cuando pienso en las cosas
corpóreas, es cierto que al concebir un quiliógono me represento confusamente cierta figura,
es sin embargo evidente que dicha figura no es un quiliógono, puesto que en nada difiere de
la que me representaría sipensase en un miríágono, o en cualquier otra figura de muchos
lados, y de nada sirve para descubrir las propiedades por las que el quiliógono difiere de los
demás polígonos. Mas si se trata de un pentágono, es bien cierto que puedo entender su
figura, como la de un quiliógono, sin recurrir a la imaginación; pero también puedo imaginarla
aplicando la fuerza de mi espíritu a sus cinco lados, y a untiempo al espacio o área que
encierran. Así conozco claramente que necesito, para imaginar, una peculiar tensión del
ánimo, de la que no hago uso para entender o concebir; y esa peculiar tensión del ánimo
muestra claramente la diferencia entre la imaginación y la pura intelección o concepción.
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Advierto, además, que esta fuerza imaginativa que hay en mí, en cuanto que difiere de mi
fuerzaintelectiva, no es en modo alguno necesaria a mi naturaleza o esencia; pues, aunque
yo careciese de ella, seguiría siendo sin duda el mismo que soy: de lo que parece que puede
concluirse que depende de alguna cosa distinta de mí. Y concibo fácilmente que si existe
algún cuerpo al que mi espíritu esté tan estrechamente unido que pueda, digámoslo así,
mirarlo en su interior siempre que quiera,es posible que por medio de él imagine las cosas
corpóreas. De suerte que esta manera de pensar difiere de la pura intelección en que el
espíritu, cuando entiende o concibe, se vuelve en cierto modo sobre sí mismo, y considera
alguna de las ideas que en sí tiene, mientras que, cuando imagina, se vuelve hacia el cuerpo
y considera en éste algo que es conforme, o a una idea que el espíritu haconcebido por sí
mismo, o a una idea que ha percibido por los sentidos. Digo que concibo fácilmente que la
imaginación pueda formarse de este modo, si es cierto que hay cuerpos; y como no puedo
encontrar otro camino para explicar cómo se forma, conjeturo que probablemente hay
cuerpos; pero ello es sólo probable, y, por más que examino todo con mucho cuidado, no veo
cómo puedo sacar, de esa...
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