Maquina de vapor

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  • Publicado : 23 de abril de 2010
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Una máquina de vapor es un motor de combustión externa que transforma la energía de una cierta cantidad de vapor de agua en trabajo mecánico. En esencia el ciclo de trabajo serealiza en dos etapas: habiéndose generado previamente el vapor en la caldera por calentamiento directo mediante la quema de algún combustible —carbón o madera en sus inicios, derivadosdel petróleo y gas natural con posterioridad— el vapor es introducido en el cilindro arrastrando el émbolo o pistón en su expansión; empleando un mecanismo de biela-manivela éstese puede transformar en movimiento de rotación de, por ejemplo, el rotor de un generador eléctrico. Una vez alcanzado el final de carrera el émbolo retorna a su posición inicialexpulsando el vapor de agua. El ciclo se controla mediante una serie de válvulas de entrada y salida que regulan la renovación de la carga, es decir, los flujos del vapor hacia y desdeel cilindro.

Máquina de vapor de Watt del vestíbulo de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Industriales de Madrid.Los motores —que tales son— de vapor fueron extensamenteutilizados en máquinas y aparatos tan diversos como bombas, máquinas locomotoras, motores marinos, etc. durante la Revolución Industrial en cuyo desarrollo tuvo un papel relevante.Las modernas máquinas de vapor utilizadas en la generación de energía eléctrica no son ya de émbolo (o desplazamiento positivo) como las descritas si no que son turbomáquinas, esdecir, atravesadas por un flujo continuo de vapor y reciben la denominación genérica de turbinas de vapor. En la actualidad la máquina de vapor alternativa es un motor muy poco usadosalvo para servicios auxiliares ya que se ha visto desplazado especialemente por el motor eléctrico en la maquinaria industrial y por el de combustión interna en el transporte.
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