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Astrocitoma

El astrocitoma es un tipo de tumor cerebral maligno o canceroso. Este tipo de tumor surge de células pequeñas, con forma de estrella del cerebro llamadas astrocitos. Los astrocitos son uno de varios tipos de células soporte del cerebro llamadas células gliales. Por lo tanto, un astrocitoma es algunas veces llamado glioma.
El astrocitoma es la forma más común de glioma y puede ocurriren cualquier parte del cerebro. No obstante, es más común encontrarlo en el cerebro en los adultos y en el cerebelo en niños.
Cuando se diagnostica un astrocitoma, los factores más importantes son:
Tipo de tumor
Tamaño
Localización
Grado de los efectos secundarios neurológicos producidos por el tumor
Edad del paciente
Estos factores determinan los síntomas, pronóstico y tratamiento.
Factores deRiesgo
Un factor de riesgo es aquello que aumenta la probabilidad de adquirir una enfermedad o afección. Aunque no se han identificado los factores de riesgo exactos para contraer astrocitomas, algunos estudios han involucrado los siguientes:
Trastornos Genéticos
Exposición ocupacional a:
Radiación
Químicos
Refinamiento de petróleo
Fabricación de Caucho
Antecedente de neurofibromatosis oesclerosis tuberosa
Síntomas
Los primeros síntomas del astrocitoma o cualquier otro tumor son causados por la presión aumentada en el cerebro al crecer el tumor. Los síntomas pueden incluir:
Dolores de cabeza
Cambios visuales
Vómito
Ataques
Cambios de personalidad
Demencia o problemas con la memoria, el pensamiento y la concentración
Problemas al caminar
Los síntomas subsecuentes variarán dependiendode la localización del astrocitoma. Por ejemplo:
Lóbulo frontal - cambios graduales en el humor y la personalidad; parálisis en uno de los lados del cuerpo.
Lóbulo temporal - problemas con la coordinación, el habla y la memoria.
Lóbulo parental - problemas con la sensación, la escritura o las habilidades motoras finas.
Cerebelo - problemas con la coordinación y equilibrio.
Lóbulo occipital -problemas con la visión y alucinaciones visuales
Diagnóstico
Los exámenes pueden incluir:
Exploración MRI, una prueba que usa ondas magnéticas para definir la anatomía del cerebro; ésta es la forma más sensible y clara de definir un tumor cerebral
Exploración CT - un aparato común radiográfico que toma imágenes circulares del cerebro usando rayos X Angiograma - rayos X tomados después de inyectarun tinte en las arterias; permite al doctor detectar anomalías en las arterias que conducen al cerebro.
Biopsia - una extirpación de una muestra de tejido cerebral para analizar células cancerosas
Clasificación
Una vez que los resultados de las pruebas han sido confirmados, su doctor determinará el grado de su tumor. Los tumores son clasificados de I a IV. Estos grados indican el pronóstico ytasa de crecimiento del tumor.
Grados I y II - son astrocitomas de bajo grado. Estos crecen lentamente y por lo general se localizan en el área cerebral. Estos son el tipo primario encontrado en niños.
Grados III y IV - son tumores de alto grado. Crecen rápidamente y pueden expandirse a lo largo de todo el cerebro y la columna vertebral. Un tratamiento agresivo será necesario. Este es el tipo deastrocitoma encontrado en adultos. Los tumores de grado III son llamados astrocitomas anaplásticos. Los tumores de grado IV son llamados glioblastoma multiforme.
Tratamiento
El tratamiento se basa en la localización, tamaño y grado del tumor. El tratamiento incluye:
Cirugía - extirpación quirúrgica del tumor y posiblemente de los tejidos circundantes. Si el tumor es de grado alto, la cirugía debeser seguida de radiaciones o quimioterapia para ayudar a prevenir la expansión posterior.
Terapia de Radiación (o Radioterapia) - el uso de radiación para matar las células cancerosas o encoger el tumor. La radiación puede ser:
Terapia de Radiación Externa - radiación dirigida a un tumor desde afuera del cuerpo
Radioterapia Interna - materiales radioactivos se colocan dentro del cuerpo cerca...
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