Marcadores moleculares

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Marcadores moleculares:
una REVOLUCIÓN en la Z O O L O G Í A
Evelyn Ríos, Humberto Mejía-Ruiz y Sergio Ticul Álvarez-Castañeda

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urante muchos años, los estudios de zoología se han enfocado a describir las distintas especies de animales que han habitado la Tierra. Esta actividad de registrar “lo que hay” es de suma importancia, pues incrementa nuestro conocimiento sobre la riquezabiológica y nos permite ver qué debemos conservar y a cuáles especies se les puede dar un uso sustentable para beneficio de la sociedad. Sin embargo, en el pasado, los zoólogos sólo describían a las especies con base en sus características observables (morfológicas), las cuales ahora se sabe que pueden ser resultado de la influencia del ambiente. Esto llevó a que un gran número de poblaciones fueranconsideradas como especies distintas, y que poblaciones morfológicamente similares se incluyeran dentro de una misma especie sin serlo, enmascarando la realidad. Un ejemplo simple es el de los mamíferos, que incluyen aproximadamente a cinco mil especies y 26 órdenes. No obstante, los mastozoólogos (expertos en mamíferos) aún no logran coincidir en cuál es el número exacto de especies, ni en cuálesórdenes y familias se relacionan entre sí y cómo. En nuestros días, y a medida que se genera más información proveniente de filogenias basadas en evidencia molecular, va cambiando la manera en la que los grupos se asocian. Por ello, es de gran importancia conocer las herramientas moleculares que nos permitan obtener información más precisa sobre los organismos.

Diversidad en el ADN El reino animales un grupo extremadamente diverso, y esta riqueza de especies es consecuencia de variaciones en la información genética contenida en las secuencias de bases que forman el ácido desoxirribonucleico (ADN). Actualmente hay varias técnicas disponibles para analizar las diferencias entre secuencias de ADN; los datos que se obtienen se utilizan para conocer la variabilidad genética de los individuos opoblaciones. Los loci (posiciones que ocupan los genes a lo largo de un cromosoma; plural del griego locus, lugar) analizados mediante técnicas moleculares constituyen marcas, puntos de referencia dentro del genoma, y son conocidos como marcadores moleculares. Tales marcadores son características del ADN que pueden diferenciar a dos o más individuos, y son heredables de generación en generación.Por tanto, un marcador molecular será aquel fragmento de ADN polimórfico (con variaciones) que nos permita distinguir entre diferentes grupos taxonómicos (hasta nivel de especie o subespecie), poblaciones, familias o individuos.

Características de los marcadores moleculares Los distintos tipos de marcadores moleculares hoy disponibles pueden ser distinguidos por la tecnología que se utiliza pararevelar la variabilidad del ADN. Los marcadores varían en cuanto a su capacidad

julio-septiembre 2009



ciencia

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para detectar diferencias entre los individuos, sus costos de aplicación, facilidad de uso, consistencia, capacidad múltiple (evaluar varios loci al mismo tiempo) y de repetición. De manera general, los marcadores genéticos se pueden clasificaren citogenéticos (cromosomas); bioquímicos (electroforesis de enzimas); y los basados en ADN, que a su vez se agrupan, según el método de identificación, en: a) los de clonación (obtención de fragmentos idénticos de ADN a partir de una misma secuencia original) y de secuenciación (determinación del orden de bases nucleotídicas –adenina, guanina, citosina, timina y uracilo– en fragmentos de ácidosnucleicos); y b) los de impresión única o huella digital genética (fingerprinting: utilización de pequeñas secuencias de ADN que se sabe que varían entre individuos). Se espera que un marcador molecular sea capaz de discriminar diversos alelos (diferentes versiones de un mismo gen) de un mismo locus, y sea útil para detectar polimorfismos en el mayor número posible de locus al mismo tiempo en...
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