Marco actual

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Marco actual de la educación a distancia


Considero que antes de comenzar a considerar los posibles beneficios y retos que actualmente tiene la Educación a Distancia, se hace necesario contextualizarla, es decir relacionarla con las situaciones actuales más relevantes que la afectan. Esta contextualización, espero, contribuya a entender las variadas posibilidades y limitaciones que hoy endía tiene la Educación a Distancia, que constituyen el tópico central de este trabajo.

1. Situaciones generales que afectan a la educación a distancia

Siguiendo este razonamiento comenzaré, entonces, presentando algunas situaciones y corrientes claves que afectan a nuestra dinámica social en general y a la modalidad en particular. No pretendo ser exhaustivo en esta identificación yenumeración de situaciones, por cuanto varios autores ya lo han hecho en forma bien detallada (Bates, 1990; Simonson et al, 2000 entre otros), lo que si quisiera hacer es dejar constancia de cuales son las más influyentes sobre la educación a distancia. Las que considero más importantes son:

La producción exponencionalmente acelerada del conocimiento, inducida en gran medida por el aumentosignificativo de la velocidad y la capacidad de procesamiento de los computadores, y el aumento del acceso a la informática, que a su vez hacen posible la difusión rápida de estos conocimientos

La necesidad cada vez mayor de tener acceso a la educación permanente, por cuanto ésta permite que los usuarios de este tipo de educación puedan mantenerse actualizados en forma constante, y de esa manera podertener acceso oportuno al conocimiento que se vaya produciendo

El abaratamiento progresivo de las computadoras, particularmente en relación con su poder y velocidad de procesamiento, y el aumento significativo de acceso a la Internet

La realización cada vez mayormente aceptada que la riqueza de las naciones y de los individuos está directamente relacionada con el acceso que tengan alconocimiento, y por supuesto a la educación permanente

Los educadores y los capacitadores están cada vez más empleando poderosas técnicas de educación a distancia, para educar y capacitar a grandes números de usuarios

Desafortunadamente el acceso a los beneficios educativos antes mencionados no está equitativamente distribuido, existiendo el potencial que las brechas sociales, personales ynacionales ya existentes se incrementen

De lo anteriormente señalado se puede concluir, entre otros aspectos que actualmente disponemos de una rica gama de posibilidades de ofrecer educación y capacitación a números significativos de personas, con una flexibilidad y a un nivel de costo impensado hasta hace pocos años. También se hace evidente que se deben tomar salvaguardas para que estasfacilidades, que considero son los beneficios más importantes de la educación a distancia puedan ser accesibles no sólo a los más favorecidos, y esta, por decirlo de alguna manera, democratización del acceso es para mi el reto mas importante que confrontamos.

La modalidad, de hecho ha evolucionado tan radicalmente que se ha transformado de una opción de enseñanza/aprendizaje limitada y no debidamentereconocida por las instituciones de educación superior, a la de mayor crecimiento.[1] Continuando con el análisis de estas tendencias, podemos aseverar que cuando la educación a distancia comenzó a practicarse en gran escala, a finales de los años 70, disponíamos de un repertorio bastante limitado de medios, que estaban básicamente constituidos por materiales escritos auto-instruccionales con algunaayuda audio-visual, y en el mejor de los casos contábamos con la asistencia de la televisión educativa. Cuando entonces la educación a distancia se administraba en un amplio territorio, la instrucción por lo general se ofrecía mediante la operación de sucursales de la organización educativa, an los puntos de contacto entre los usuarios y la institución. Allí el usuario se inscribía, recogía sus...
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