Mareas rojas

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INTRODUCCIÓN El fenómeno de las aguas marinas coloreadas no es nuevo, sino ya era conocido por las antiguas civilizaciones. Durante siglos ningún científico consiguió explicar favorablemente la existencia de las mareas rojas. Los antiguos griegos asociaban este fenómeno con la furia de Neptuno, mientras que en la Edad Media se hablaba de una posible purgación de los lechos marinos; tambiénhabía científicos que creían que era producido por silenciosas erupciones volcánicas. Después de varios siglos intentando justificar este fenómeno, se consiguió dar una explicación. Al parecer, cuando soplan los vientos, la capa superficial del mar se enfría y el agua del fondo emerge para reemplazar el agua superficial. Esta agua emergente es rica en nutrientes y también puede contener grandescantidades de quistes de dinoflagelados, que se encuentran en fase de latencia, y algunas bacterias. Cuando el afloramiento ya no es tan intenso, el agua se calienta y se vuelve más tranquila, con lo que los quistes de los dinoflagelados germinan y empiezan a crecer y a dividirse. Muchas veces los vientos y las corrientes contribuyen a concentrarlos y en poco tiempo la floración se vuelve tan densaque da lugar a un cambio en el color del agua que produce que la marea pueda ser roja, verde,... Este cambio de color en el agua depende de los pigmentos que poseen los organismos del fitoplancton. Como no todas las algas poseen los mismos pigmentos, la coloración del agua depende del organismo involucrado, pudiendo ser roja, rosada, violeta, anaranjada, amarilla, azul, verde o parda, aunque lasmás frecuentes son las mareas rojas. Hay que tener en cuenta que la discoloración también depende de la concentración del organismo involucrado y de la profundidad a la que se encuentre. En Galicia, las mareas rojas fueron estudiadas por primera vez en 1956 por Margalef en la Ría de Vigo, aunque ya existían referencias desde el año 1918.

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MAREAS ROJAS La marea roja es un fenómeno naturalcaracterizado por la aparición en el mar de manchas de una coloración pardo rojiza. Este fenómeno se dice que es natural ya que aparece espontáneamente, sin que intervenga el ser humano, y se produce por una excesiva proliferación de microalgas en los estuarios o en el mar, causadas por especies de dinoflagelados, diatomeas y cianobacterias, que presentes en una alta concentración producen un cambioen el agua y pueden causar su envenenamiento. No todas las purgas de mar son portadoras de toxina, ni todas producen coloración. Las mareas rojas en sí no son tóxicas. La toxicidad aparece como consecuencia de los anticuerpos que generan los moluscos, como reacción inmunológica, al ponerse en contacto con estas microalgas. Las mareas rojas se producen por diferentes causas entre las cualesdestacan el exceso de nutrientes en el agua, los cambios en las temperaturas del mar, los aumentos en la radiación solar, las corrientes marinas o una combinación de algunas o todas a la vez. Cuando se dan estas condiciones, la mayor parte de las especies que componen el fitoplancton se hunden, pero los dinoflagelados, al poseer un flagelo que les permite nadar activamente, se mantienen cerca de lasuperficie, mientras que el resto de microalgas se dirigen hacia el fondo. Al no tener competencia, y poseer abundante alimento y suficiente luz, los dinoflagelados se reproducen rápidamente y desprenden unos pigmentos rojos llamados carotenoides que dan lugar a la aparición las mareas rojas. Se dice también que la marea roja es un fenómeno estacional, ya que suele darse en determinadas épocas del año,sobre todo hacia finales del verano y en otoño. Aparece de forma repentina, siendo muy difícil predecir cuando va a ocurrir. En algunas regiones se produce con cierta periodicidad, llegando a transformarse en fenómenos anuales, mientras que en otros casos se presentan sin ninguna regularidad u ocasionalmente. La duración de las mareas rojas es variable, desde algunos días hasta varios meses, y...
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