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Evolución reciente de las compañías de bajo coste en Europa. Una referencia al caso de España.
Belen Rey Vicente Inglada Departamento de Economía Aplicada II Universidad Complutense de Madrid

Introducción: El transporte aéreo español ha experimentado profundos cambios desde los años noventa hasta la actualidad, uno de los más importantes ha sido la total liberalización del mismo desde 1997.Posteriormente, a comienzos de la presente década irrumpen en el mercado las compañías aéreas de bajo coste (CBC´s), también conocidas como aerolíneas “no-frills” (sin adornos). Este hecho ha obligado a las compañías aéreas tradicionales, ó “compañías de servicios completos” (full services carriers, FSC), entre las que se encuentra la española Iberia, a desarrollar nuevas estrategias competitivaspara adaptarse a esta nueva situación, la adopción del billete electrónico, la reserva por Internet ó la supresión del “catering” gratuito a bordo, son algunos ejemplos. Rose, Hensher y Greene (2006). Pero las CBC´s también están originando cambios en los aeropuertos tanto principales como secundarios, como se pone de manifiesto en Barret (2000 ) y en Francis, Fidato y Humphreys (2003) para losaeropuertos europeos. En el caso de España, el espectacular crecimiento en el número de pasajeros que vuelan en CBC´s ha supuesto el resurgimiento, entre otros, de los aeropuertos de Girona, Murcia, Valladolid, Reus, Santander, Alicante, Málaga y Valencia. Ante esta situación, el consejo de administración de Iberia encargó a la dirección de la compañía el diseño de una aerolínea de bajo coste, queubicaría su base de operaciones en Barcelona. En Europa, las aerolíneas de bajo coste, 48 en total, absorben un 22 por ciento de la oferta total de asientos. Estas compañías apenas han sufrido fracasos económicos, a excepción de la italiana Volare y VBird, que fueron

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rápidamente sustituidas por otras nuevas como Nikki, Wizz Air o la española Vueling. El objetivo de este artículo es enprimer lugar, describir brevemente el comportamiento estratégico de las compañías de bajo coste en Europa (modelo europeo de bajo coste ) y en segundo lugar, resumir su evolución más reciente desde la perspectiva de la demanda de transporte aéreo, centrándonos en lo sucedido durante el pasado año 2005, en España. 2. El comportamiento estratégico de las compañías de bajo coste

adaptado al contextoeuropeo. La irrupción de las compañías de bajo coste es en realidad, una consecuencia del proceso de liberalización del transporte aéreo iniciado en Estados Unidos en los años setenta, con compañías como Southwest Airlines, (Vowles, T.M 2001), Gillen y Morrison (2003). Actualmente, el conocido como “modelo de compañías de bajo coste” se ha extendido a Europa, con compañías como Ryanair, Easyjet óAir Berlin, a Asia, ó Africa, (Air Asia, Virgen Blue, Air Arabia y Kulula), entre otras. La pujanza de las compañías de bajo coste queda fielmente reflejada en el incremento de sus usuarios. Hace apenas siete años, estas aerolíneas apenas representaban el 2 por ciento de los pasajeros transportados por vía aérea en el mundo, menos de la décima parte de los que utilizaban los vuelos charter para susdesplazamientos. En 2001, el porcentaje aumentó hasta el 7 por ciento. Hoy, los cálculos más fiables hablan de una cuota próxima al 14 por ciento, equivalentes a cerca de 85 millones de pasajeros. Si las previsiones se cumplen, en 2010, uno de cada cuatro pasajeros utilizará estas compañías para sus desplazamientos, lo que equivale a más de 150 millones de personas. La fuerte presencia de lasCBC´s está íntimamente relacionada con el nuevo perfil del turista, que prefiere ahorrar en el transporte para poder gastar más en el destino. Aunque la oferta va cada año en aumento, tres son las principales compañías que operan en Europa: Ryanair (Irlanda), EasyJet (Reino Unido) y Air Berlín 2

(Alemania). La compañía irlandesa Ryanair, empezó a operar en España en diciembre de 2002 con el...
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