Martin rivas

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M A R T I N

R I V A S

A L B E R T O B L E S T G A N A

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MARTÍN

RIVAS

Al señor don Manuel Antonio Matta. Mi querido Manuel: Por más de un título te corresponde la dedicatoria de esta novela: ella ha visto la luz pública en las columnas de un periódico fundado portus esfuerzos y dirigido por tu decisión y constancia a la propagación y defensa de los principios liberales; su protagonista ofrece el tipo, digno de imitarse de los que consagran un culto inalterable a las nobles virtudes del corazón, y, finalmente, mi amistad quiere aprovechar esta ocasión de darte un testimonio de que al cariño nacido en la infancia se une ahora el profundo aprecio que inspiranla hidalguía y el patriotismo puestos al servicio de una buena causa con entero desinterés. Recibe, pues, esta dedicatoria como una prenda de la amistad sincera y del aprecio distinguido que te profesa tu afectísimo. ALBERTO BLEST GANA.

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ALBERTO

BLEST

GANA

I A principios del mes de julio de 1850 atravesaba la puerta de calle de una hermosa casa de Santiago un joven de veintidós aveintitrés años. Su traje y sus maneras estaban muy distantes de asemejarse a las maneras y al traje de nuestros elegantes de la capital. Todo en aquel joven revelaba al provinciano que viene por primera vez a Santiago. Sus pantalones negros, embotinados por medio de anchas trabillas de becerro, a la usanza de los años de 1842 y 43; su levita de mangas cortas y angostas; su chaleco de raso negrocon largos picos abiertos, formando un ángulo agudo, cuya bisectriz era la línea que marca la tapa del pantalón; su sombrero de extraña forma y sus botines abrochados sobre los tobillos por medio de cordones negros componían un traje que recordaba antiguas modas, a que sólo los provincianos hacen ver de tiempo en tiempo por las calles de la capital. El modo cómo aquel joven se acercó a un criadoque se balanceaba mirándole apoyado en el umbral de una puerta
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que daba al primer patio, manifestaba también la timidez del que penetra en un lugar desconocido y recela de la acogida que le espera. Cuando el provinciano se halló bastante cerca del criado, que continuaba observándole se detuvo e hizo un saludo, que el otro contestó con aire protector, inspirado tal vez porla triste catadura del joven. -¿Será ésta la casa del señor don Dámaso Encina? preguntó éste con voz en la que parecía reprimirse apenas el disgusto que aquel saludo insolente pareció causarle. -Aquí es -contestó el criado. -¿Podría usted decirle que un caballero desea hablar con él? A la palabra caballero, el criado pareció rechazar una sonrisa que se dibujaba en sus labios. -¿Y cómo se llamausted? -preguntó con voz seca. -Martín Rivas -contestó el provinciano, tratando de dominar su impaciencia que no dejó por esto de reflejarse en sus ojos. -Espérese pues -díjole el criado; y entró con paso lento a las habitaciones del interior. Daban es ése instante las doce del día. Nosotros aprovecharemos la ausencia del criado para dar a conocer ampliamente al que acababa de decir llamarse MartínRivas. Era un joven de regular estatura y bien proporcionadas formas. Sus ojos negros, sin ser grandes, llamaban la atención por el aire de melancolía que comunicaban a su rostro. Eran dos ojos de mirar apagado y pensativo, sombreados por grandes ojeras que guardaban armonía con la palidez de
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las mejillas: Un pequeño bigote negro, que cubría el labio superior y lalínea un poco saliente del inferior, le daba el aspecto de la resolución, aspecto que contribuía a umentar lo erguido de la cabeza cubierta por una abundante cabellera color castaño, a juzgar por lo que se dejaba ver bajo el ala del sombrero. El conjunto de su persona tenía cierto aire de distinción que contrastaba con la pobreza del traje, y hacia ver que aquel joven estando vestido con...
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