Mas etica mas desarrollo

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Introducción
Sed de ética
América Latina presenta, a inicios del siglo XXI, un cuadro extendido de lo
que podríamos llamar “pobreza paradojal”. Las altas cifras de pobreza (44% de
pobreza, 19,4% de pobreza extrema, CEPAL 2003) no se corresponden con la privilegiada
dotación de recursos naturales y ni siquiera con los niveles de Producto
Bruto y Producto Bruto per cápita. Se trata de laparadoja de amplios niveles
de pobreza en medio de la riqueza potencial. Véase el caso de las tres principales
economías de la región. Brasil ocupa el puesto número ocho en el mundo en
Producto Bruto Interno anual y el 58 en Producto Interno per cápita. Sin embargo,
en expectativa de vida y analfabetismo su lugar es el número 108 y en mortalidad
infantil el 113. México es la duodécima economíadel mundo en Producto
Bruto Interno y la 57 en Producto Interno per cápita, pero la número 64 en expectativa
de vida, la 92 en analfabetismo y la 108 en mortalidad infantil. Argentina
es una de las mayores potencias alimentarias del planeta. Está entre los cinco
primeros países del mundo en producción y exportaciones de una larga serie de
alimentos básicos como la soja, el trigo, la carne yotros. En el año 2002 exportó
alimentos que podrían abastecer a 330 millones de personas. Su población es
de sólo 37 millones. Sin embargo, 1 de cada 5 niños del Gran Buenos Aires tiene
problemas de desnutrición, y la tasa es mayor aún en algunas de las provincias
pobres del norte.
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Algo muy importante no cierra en estas economías, cuyo caso se repite en la
mayor parte de laregión. Así los índices de pobreza de los países andinos no condicen
con datos que indican que esa región tiene más reservas de petróleo que
Estados Unidos, 25% de los recursos de carbón del mundo y 20% de los recursos
hídricos mundiales.
Este cuadro de “pobreza paradojal” lleva a penurias de gran significación en
la vida diaria de los latinoamericanos y recae aún más fuertemente en lossectores
más vulnerables de la población. Así, el 16% de los niños sufren de desnutrición
crónica. Uno de cada tres menores de dos años está en situación de “alto
riesgo alimentario”. En México, 40.000 niños mueren al año por desnutrición.
Cerca del 80% de los 40 millones de indígenas del continente están en situación
de pobreza extrema. Las tasas de escolaridad de los afroamericanos sonconsiderablemente
más bajas que los promedios. En Brasil, mientras los blancos tienen
7 años de escolaridad, los afroamericanos sólo 4, y únicamente un 2,2% de los
negros y pardos alcanzan la universidad. Los discapacitados, que se estiman en
30 millones, carecen de protección significativa. Los adultos mayores tienen serios
problemas de supervivencia. El 40,6% de las personas mayores de 65 años
de lasáreas urbanas no tienen ingresos de ninguna índole.
Análisis recientes indican con nitidez que el conjunto de la situación está
fuertemente vinculada al hecho de que la región presenta agudas desigualdades
que la convierten en la más inequitativa del planeta. La desigualdad aparece como
una razón central de la pobreza. Un informe conjunto reciente de la CEPAL, el
PNUD y el IPEA del Brasil(2003) sobre el tema señala: “una leve disminución de
la desigualdad contribuiría mucho a reducir las privaciones extremas que se dan
en la región”. Enfatiza en su conclusión final: “el principal obstáculo que se interpone
al éxito de los esfuerzos por reducir la pobreza en América Latina y el
Caribe radica en que el mejor remedio para tratar la pobreza que aflige a la región
–la reducción dela desigualdad– parece ser uno que le resulta muy difícil
recetar”. Y agrega: “al parecer son muy pocas las economías de la región que han
sido capaces de lograrlo aun en pequeña medida”.
Este nivel tan alto de injusticia histórica es cada vez más resentido por la población.
La encuesta LatinBarómetro indica que el 89% de los latinoamericanos
califica como “injusta” o “muy injusta” la actual...
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