Masa

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  • Publicado : 29 de marzo de 2011
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La masa es la magnitud que cuantifica la cantidad de materia de un cuerpo. La unidad de masa, en el Sistema Internacional de Unidades es el kilogramo (kg). No debe confundirse con el peso, que es unafuerza.

El concepto de masa surge de la confluencia de dos leyes, la ley Gravitación Universal de Newton y la 2ª Ley de Newton (o 2º "Principio"): según la ley de la Gravitación de Newton, laatracción entre dos cuerpos es proporcional al producto de dos constantes, denominadas "masa gravitatoria", una de cada uno de ellos, siendo así la masa gravitatoria una propiedad de la materia en virtudde la cual dos cuerpos se atraen; por la 2ª ley (o principio) de Newton, la fuerza aplicada sobre un cuerpo es directamente proporcional a la aceleración que sufre, denominándose a la constante deproporcionalidad "masa inercial" del cuerpo.

No es obvio que la masa inercial y la masa gravitatoria coincidan. Sin embargo todos los experimentos muestran que sí. Para la física clásica estaidentidad era accidental. Ya Newton, para quien peso e inercia eran propiedades independientes de la materia, propuso que ambas cualidades son proporcionales a la cantidad de materia, a la cual denominó"masa". Sin embargo para Einstein, la coincidencia de masa inercial y masa gravitacional, fue un dato crucial y uno de los puntos de partida para su teoría de la Relatividad y por tanto para la comprensiónde la naturaleza. Según Einstein esa identidad significa que "la misma cualidad de un cuerpo se manifiesta de acuerdo con las circunstancias como inercia o como peso". Esto llevó a Einstein aenunciar el "principio de equivalencia": las leyes de la naturaleza deben expresarse de modo que sea imposible distinguir entre un campo gravitatorio uniforme y un sistema referencial acelerado. Así pues,"masa inercial" y "masa gravitatoria" son indistinguibles y, consecuentemente, cabe un único concepto de "masa" como sinónimo de "cantidad de materia" según formuló Newton.

Por tanto, en palabras...
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