Masas cervicales manejo diagnostico

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  • Publicado : 4 de noviembre de 2011
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Las masas cervicales pueden deberse a un sin número de causas, incluyendo afecciones congénitas, infecciosas o neoplásicas. Poniendo cuidadosa atención a la historia y al examen físico y ayudándose de pruebas de laboratorio e imágenes diagnósticas bien seleccionadas, el médico puede generalmente llegar a un diagnóstico correcto de manera rápida y eficiente. En este artículo se trazan los pasosdiagnósticos lógicos que deben seguirse en un paciente que presenta una masa cervical.1
Cuando un paciente consulta por la aparición de una tumoración cervical hay que tener presente que puede tratarse de una patología importante, que requiere una actitud diagnostica y terapéutica precisa llevada a cabo por un equipo multidisciplinario.1

ETIOLOGIA
La región cervical está constituidapor diferentes estructuras vasculares, nerviosas musculares y linfáticas, pudiendo existir una masa cervical dependiente de cualquiera de estas zonas (Tabla I). Aunque ocasionalmente pueden presentarse neoplasias derivadas de los nervios, vasos y tejidos de sostén del cuello, lo más frecuente es que la tumoración cervical sea el resultado de una alteración de los ganglios linfáticos, de carácterinfeccioso, inflamatorio o tumoral.2,3
Dado que la amplia patología a nivel cervical es variable en función de la edad, forma de presentación, síntomas acompañantes, factores de riesgo asociado, etc., un interrogatorio minucioso tiene el fin de distinguir las tumoraciones adenopáticas de las no adenopáticas y, en las adenopáticas, las inflamatorias de las neoplásicas. La exploración física nosorientara en muchos casos a una fundada sospecha diagnostica, que podría confirmarse por exploraciones complementarias.3

Historia clínica
La historia clínica sirve a menudo para estrechar aún más los límites del diagnóstico diferencial.1
Los procesos infecciosos con frecuencia toman horas o días para desarrollarse y se asocian con dolor, enrojecimiento, calor local y fiebre. Esos pacientes amenudo han presentado infección respiratoria alta o infección peridental.1 Los quistes congénitos que se infectan pueden haber aumentado de tamaño en ocasiones anteriores y haber cedido o desaparecido con antibioticoterapia. La infección de glándulas submandibulares a menudo va y viene, se exacerba con la comida y a veces produce mal sabor en la boca cuando una glándula se drena y se descompone. Laenfermedad de Hodgkin suele asociarse con sudores nocturnos, malestar, prurito y/o fiebre. Si ha habido contacto con gatos puede sospecharse la enfermedad del arañazo de gato (“cat scratch disease”).1
El carcinoma escamo-celular metastásico del tracto aero-digestivo superior a menudo se presenta en pacientes con historia de hábito de fumar prolongado, en muchos de ellos acompañado de abuso dealcohol: pueden presentar odinofagia, disfagia, disnea, cambios en la voz y/o pérdida de peso como consecuencia del tumor primario. Además, los enfermos con metástasis provenientes de sitios distantes pueden referir síntomas atribuibles al tumor primario, como tos, hemoptisis, dolor abdominal, hematoquezia (sangre en las heces), hemorragias vaginales anormales o dificultad en la micción.7
Lasneoplasias de las glándulas salivares usualmente no duelen y crecen de manera lenta; aquellas de alto grado de malignidad pueden, sin embargo, crecer muy rápido. Las de la glándula parótida pueden afectar el nervio y ocasionar parálisis facial. Otros tumores benignos como schwannomas, paragangliomas y quistes dermoides tienen un crecimiento lento típico, dan pocos síntomas y suelen diagnosticarse porpura casualidad, ya sea por el médico o por el mismo paciente.11

Examen físico
El examen físico de la cabeza y cuello debe incluir una cuidadosa visualización del oído, las fosas nasales y la cavidad oral, lo mismo que de la orofaringe, nasofaringe, hipofaringe y laringe; para una completa visualización, en los niños, puede requerirse anestesia general. El laringoscopio de fibra óptica puede...
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