Matanza de focas

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Hoy se inicia la temporada de caza de focas en Canadá, después de que hace pocas semanas el Gobierno canadiense sorprendiera a todos con un aumento de la cuota de 50.000 ejemplares con respecto al año anterior. Y eso a pesar de reconocer que escasea el hielo en la zona. En declaraciones a la cadena CBC la propia ministra canadiense de Pesca y Océanos, Gail Shea, reconoce que «las condiciones delhielo no son favorables este año, pero pueden cambiar, el hielo se mueve».
En total, la cuota aprobada es de 388.200 focas arpa, gris y encapuchada, una de las más altas en el último medio siglo, según Rebecca Aldworth, directora ejecutiva de la organización «The Humane Society», quien recuerda que en los años 50 y 60 la población de focas arpa se redujo rápidamente en dos tercios por un nivelde caza como el actual.
Declive de la población
Mientras los conservacionistas hablan de declive de las poblaciones de estos mamíferos marinos, la Administración de Pesca canadiense estima que hay unos 6,9 millones de focas arpa, «más del triple que en 1970»; 300.000 de focas grises y 600.000 de focas encapuchadas, «y continúan creciendo año tras año».
Sin embargo, estas cifras no casancon el declive de hielo que desde hace años se aprecia en esa zona del Atlántico noroccidental. Esa falta de hielo empuja a las crías hacia el océano antes de tener la fuerza necesaria para nadar grandes distancias. Tanto es así que en algunas zonas clave de cría se ha constatado casi el cien por cien de mortalidad de las crías de foca porque el hielo se derritió antes de que fueran capaces desobrevivir en mar abierto. Es más, el propio Departamento de Medio Ambiente de Canadá confirma que 2010 registra la menor extensión de hielo en la costa este del país.
En los últimos años diferentes países han decidido prohibir el comercio de productos derivados de las focas. Fue lo que hizo el año pasado la Unión Europea, que vetó su importación salvo cuando procedan de la caza tradicional quepractican los inuit, Sin el mercado estadounidense (prohibió la importación en 1972) y el europeo, las autoridades canadienses tienen un nuevo objetivo, China. El pasado enero la ministra de Pesca viajó a este país para promover nuevas oportunidades de mercado, una visita que incluyó un pase de moda realizada con piel de foca y que recibió «una cálida ovación», según la crónica que apareció en eldiario canadiense «The Star».
No parece que las protestas ecologistas puedan impedir que los ejemplares que no mueran por la falta de hielo lo hagan golpeados por los arpones y palos de los cazadores. Un millón no lo han logrado en los últimos cinco años: la mayor matanza de mamíferos marinos de la Tierra.
Este viernes se ha dado el pistoletazo de salida a la temporada anual de caza de focas enla isla canadiense de Terranova. El gobierno canadiense ha incrementado en 100.000 ejemplares la cuota legal de captura. Este año, la ley permite a los cazadores apresar 380.000 focas.
La decisión es tremendamente polémica y se cree que responde a criterios puramente políticos, en respuesta a la Unión Europea, que ha prohibido totalmente el comercio de productos derivados de este animal. Laresolución entrará en vigor en agosto. Este es el último varapalo a una industria ya de por sí deprimida por el descenso en la demanda y la reducción de precios -hoy se pagan 14 dólares por unas pieles que, hace unos años, valían 100-.
Una vez cerrado el comercio europeo, Canadá está dirigiendo su mirada hacia China, y el gigante asiático parece estar respondiendo de forma positiva.
Se estimaque hoy viven algo menos de siete millones de focas en Terranova, más del triple de las que vivían en la isla en la década de los 70. Este crecimiento en la población de estos animales es la explicación que el Gobierno brinda al incremento de la cuota de caza.
Sin embargo, el último año no ha hecho sino perjudicar a la especie. Este invierno ha sido el más cálido de los últimos 60 años, y la...
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