Matematicas

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Curvas con historia: de las cónicas a las ecuaciones de las flores
Antonio Pérez Sanz IES Salvador Dalí http://platea.cnice.mecd.es/~aperez4

Esta no va a ser una conferencia al uso. Más bien pretendo realizar una excursión audiovisual a un mundo un poco olvidado en las clases de matemáticas de todos los niveles: el mundo de las curvas. Quiero empezar esta excursión por la historia de estosobjetos matemáticos, esta especie de viaje guiado, trayendo unas palabras de nuestro querido Miguel de Guzmán, dirigidas sobre todo a los profesores que hoy nos acompañan: “Existen constelaciones de hechos matemáticos que se prestan para hacer de ellos una novela bien interesante. Me pregunto si el tiempo malgastado en muchos de nuestros rollos magistrales en los que tanto abundamos los profesoresde matemáticas de todos los niveles no podría invertirse con gran provecho en contar pausadamente alguna de estas historias apasionantes del pensamiento humano”

Matemáticas y Naturaleza
La historia de las curvas es uno de esos hechos matemáticos que dan material para más de una novela, aunque hoy sólo construiremos un relato breve. Y para empezar quiero invocar la autoridad que sobre estosobjetos matemáticos nos aportan dos grandes genios:

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“El Universo es un libro escrito en el lenguaje de las matemáticas, siendo sus caracteres triángulos, círculos y otras figuras geométricas, sin las cuales es humanamente imposible comprender una sola palabra; sin ellos solo se conseguirá vagar por un oscuro laberinto" Galileo Galilei “La mente humana, previa y libremente, tiene que construirformas antes de encontrarlas en las cosas” Albert Einstein

Aunque a un nivel más doméstico pero también más poético quizás sea más conveniente esta cita de un profesor asturiano: “Las curvas son los paréntesis de las ideas” José Manuel Álvarez Pérez

A pesar de estar el universo físico que nos rodea lleno de curvas, sin embrago en nuestras aulas sucede algo muy extraño: • • • El mundo casisiempre es un PLANO, cartesiano… además El espacio tridimensional sólo llegará en 2° de bachillerato y únicamente para los alumnos de ciencias… Las líneas siempre son rectas, las figuras polígonos (regulares a ser posible) y los cuerpos prismas, cilindros, pirámides o conos… los más improbables

Coged un coche y salid de la ciudad y parad en una zona no habitada... buscad allí una recta, unasuperficie plana, un polígono regular o uno de los sólidos citados... realmente os va a resultar difícil encontrarlos. Porque en el mundo real... ¿Existen las rectas?, ¿de verdad hay superficies totalmente planas?, ¿el Universo es plano?, ¿tiene ecuación esta flor?

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La Naturaleza es poco pródiga a la hora de mostrar rectas, planos y cuerpos regulares, sin embrago nos ofrece un ampliomuestrario de toda clase de curvas: círculos, espirales, elipses, parábolas, hipérbolas, catenarias, braquistócrona. cardiodes, cicloides, concoides... De todas ellas, con mayor o menor detalle nos ocuparemos un poco más adelante. Pero como en toda buena novela, hay que empezar por el principio. Y en el principio fueron los puntos, las rectas, los ángulos y los círculos…La Geometría de los Elementos deEuclides. Es curioso que en los Elementos no aparezca ni una sola curva distinta de los círculos. Pero también en el principio, incluso antes de Euclides, había dos problemas clásicos, que sorprendentemente tiene mucho que ver con esta historia de curvas: La duplicación del cubo; el mandato del oráculo de Delos, para acabar con la peste en Atenas: Construir en el templo de Apolo un altar semejante alexistente pero que fuese el doble de grande…El altar tenía forma cúbica La trisección de un ángulo cualquiera utilizando sólo regla y compás.

Platón. Las sombras en la caverna
Aunque Platón es un heredero de las matemáticas pitagóricas su concepción filosófica global afecta al papel reservado a las matemáticas en su relación con la naturaleza: • • Las matemáticas constituyen un universo de...
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