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Los procesos químicos
Los procesos químicos son una rama de los llamados procesos industriales, que son el conjunto de transformaciones químicas y físicas destinadas a generar un producto final (manufacturado o no), distinto al inicial. Este proceso industrial contempla una serie de etapas previas a la elaboración misma del producto final que pueden consistir tanto en cambios físicos comoquímicos.
Hay una serie de procesos industriales en los cuales participan procesos químicos:
* Fabricación de alimentos.
* Purificación de metales.
* Limpieza de aguas.
* Investigación científica.
* Elaboración de medicamentos.
* Elaboración de plásticos.
* Manufactura de materiales de construcción.
¿Qué son los procesos químicos?
Los procesos químicos son cambiosque sufren las sustancias de variada índole, pudiendo ser transformadas por otras sustancias o por cambios en las condiciones en que se encuentran originalmente.
Estos procesos, que se fundamentan en las transformaciones químicas, se llevan a cabo en reactores, que son equipos o recipientes donde ocurre una reacción química en forma controlada (se controla temperatura, presión, cantidad dereactantes, etc.).
¿Cuáles son los tipos de procesos químicos?
1. Proceso metalúrgico. Como se dijo anteriormente, la metalurgia es la ciencia y tecnología de la separación de los metales a partir de sus menas.
Una aleación es un material metálico compuesto por dos o más elementos. El proceso metalúrgico involucra varios procesos químicos, entre los que se encuentra la reducción electroquímica,que es la forma de obtener un metal puro a través de la reducción de sus componentes (reducción es un proceso en el cual una sustancia química adquiere uno o más electrones). Se usa como agente reductor (sustancia química que provee de los electrones necesarios para el proceso de reducción) un metal más electropositivo, permitiendo así la separación de los componentes; o por electrólisis (procesodonde se induce una reacción no espontánea) que se realiza en un dispositivo llamado celda electrolítica.
2. Pirometalurgia: son procesos químicos que utilizan temperaturas elevadas para modificar el mineral y reducirlo a metal libre.
3. Electrometalurgia: es el conjunto de procesos de reducción de menas metálicas o de refinación de metales basada en el proceso de electrolisis.
4.Fabricación de alimentos: hay gran cantidad de procesos químicos que involucran la participación de sustancias como saborizantes, colorantes, preservantes y otros.
5. Existe un grupo de procesos químicos donde el reactor es un ser vivo. Estos reactores biológicos los vemos en la limpieza de aguas contaminadas y en el proceso de lixiviación del cobre.
Ejercicio de profundización: Averigua qué tipo deorganismos vivos se utilizan en procesos como la limpieza de aguas contaminadas y en la lixiviación del cobre, y explica en forma simple estos conceptos.
Tipos de industrias químicas
La industria química puede ser clasificada dependiendo del tipo de material utilizado. El siguiente esquema muestra los tipos de industria según los productos que generan.
Clasificación de la industria químicaIndustria química de base | Industria química de transformación |
Materias primas naturales | Producto químicos de base | Producto químicos finales |
Agua AireRocas MaderaPetróleoGas naturalEtc. | Ácido sulfúricoHidróxido de sodioAmoniacoNaftalenoToluenoOtros derivados orgánicos | PlásticosPinturasVidrioExplosivosMetalesPerfumesDetergentes, etc. |
Las industrias químicas de base trabajan conmaterias primas naturales y fabrican productos de base. Las industrias químicas de transformación se encargan de convertir los productos de base en nuevos productos para su salida directa al mercado o para su empleo en otras industrias.
El objetivo esencial de toda industria química es fabricar un producto a bajo costo, buena calidad y que no dañe el medio ambiente.
Transformaciones de las...
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