Matrimonio

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Quien pretenda honrar el universo en pocas palabras que alabe el matrimonio, pues procede del cielo, o, más bien, llena el cielo con los dioses, y se estableció como padre de aquellos de los que procede el nombre de padre y, tras producir dioses, permitió que su naturaleza los preservase. A continuación, después de llegar a la tierra, impone a todos los demás seres el nacimiento y, tras haceraparecer seres incapaces de subsistir, ideó el que ellos perseveraran mediante las" generaciones sucesivas. Así pues, en primer lugar, empuja a los hombres al valor, pues gracias a que el matrimonio sabe cómo traer hijos y tomar esposas, por los cuales se hace la guerra, permite esforzarse por los dones del mismo. En segundo lugar, los hace justos al tiempo que valientes; en efecto, porque suministralos hijos, por temor de los cuales los hombres actúan con justicia, el matrimonio los hace justos a la vez que valientes. Y, además, sabios, porque los empuja a preocuparse de los seres más queridos. Y lo sorprendente es que el matrimonio sabe salvaguardar la castidad, y con el suministro de los placeres se encuentra, mezclado el hecho de ser recatado. En efecto, porque impone la ley a losplaceres, la temperancia proporciona los placeres a la ley y, lo que en sí mismo es censurado, con el matrimonio es objeto de admiración. Por consiguiente, si el matrimonio trae consigo a los dioses, y después de ellos a cada una de las especies en particular, y los hace valerosos al tiempo que justos, y los vuelve sabios y recatados, ¿cómo no hemos de honrar al matrimonio cuanto sea posible?
"Sí",dice, "pero el matrimonio es causante de desgracias".
Me parece que censuras el azar, no el matrimonio, pues las penalidades que sufren los hombres desgraciados las ocasionó el azar, no el matrimonio; mientras que lo que el matrimonio suministra a los hombres, eso ya no es una ganancia resultante del azar. De manera que es posible admirar el matrimonio por los bienes que trae consigo antes quecensurarlo por las desgracias que ocasionó la fortuna. E, incluso, si imputásemos al máximo al matrimonio los mayores infortunios de los hombres, ¿por qué nos hemos de alejar, más bien, del matrimonio? No es cierto que cuantas dificultades acompañan a los hechos, ésas precisamente provoquen la huida de los hechos. Examina conmigo cada uno de los oficios en particular, de los que sea característicocualquiera de los inconvenientes que seguramente les reprochas. Las tormentas inquietan a los agricultores y las acometidas del granizo los arruinan; sin embargo, los agricultores a los que una tormenta arruina la tierra, no huyen de la tierra, sino que se quedan en ella trabajándola, aunque algo que se acerca desde el cielo les perjudique. A su vez, sufren desgracias los hombres mientras navegan ylas tempestades que sobrevienen destrozan sus naves; sin embargo, no dejan de navegar desde ese momento por las desgracias que en cada ocasión han experimentado, sino que atribuyen la dificultad al azar y soportan la travesía marítima. Además, los combates y las guerras destruyen los cuerpos de los combatientes; sin embargo, no porque si luchan van a perecer, abandonan los combates; antes bien,porque luchando son admirados, incluso con sucumbir se complacen, y ocultaron su natural desgracia con el bien que de ello resultaba. En efecto, no se han de evitar cuantos bienes existen por culpa de sus inconvenientes, sino que a causa de sus ventajas se han de soportar los peores infortunios. De manera que es absurdo que los agricultores y navegantes y, además de éstos, cuantos prestan serviciomilitar soporten las cosas que les desagradan a causa de las alabanzas que con ellas resultan, y que nosotros, por el contrario, debamos despreciar el matrimonio porque el matrimonio ocasiona alguna aflicción.
"Sí", dice, "pero causó sucesivamente viudedad a las mujeres y orfandad a los hijos".
Ésas son desgracias de la muerte, y la naturaleza conoce el sufrimiento. Pero me parece que tú censuras...
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