Mayas

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Estructura social

El hombre maya ofrece todas las características de la raza mongólica. No es un
tipo bello, pero poseyó unos conceptos de la belleza que, por influir en su típico
físico, vamos a exponer. Así, por ejemplo, practicaban, como los egipcios, la
deformación craneal; deformaban también las piernas de los niños a fuerza de tenerlos
a horcajadas en la cintura; se agujeraban ellabio superior si eran guerreros, y se
incrustaban piedras preciosas en los dientes. La ternilla nasal la perforaban también y
para conseguir la bizquera -ideal estético- colgaban del pelo al niño una pelotita de
goma que se balanceaba en su frente. Estimaban fealdad tener pelos en la barba, por lo
cual de pequeños se los quemaban con paños de agua caliente.
El tatuaje era cosa común, así comopintarse el cuerpo.
La sociedad se caracterizaba poseer una completa desigualdad se estratificaba
en cuatros sectores: nobles, sacerdotes, plebeyos y esclavos. La clase superior
denominada al mehenob, la constituían los señores o nobles según la concepción
hispana y de ella salían los jefes o halach uinic, que tal vez descendían de los
mejicanos. Bajo ellos estaban los maceguales, queintegraban el pueblo. Los
sacerdotes constituyeron sin duda la clase mas poderosa de la organización teocrática
imperante: ellos cuidaban del culto, interpretaban el aspecto de los astros, ejercían la
medicina y eran los que trazaron los jeroglíficos.
Políticamente el régimen en las ciudades-estados era teocrático Realmente era
una monarquía absoluta que practicaban una intensa tiranía. La sociedadse agrupaba
tribalmente con su correspondiente tótem. La monarquía era hereditaria.
Poseían ejército permanentemente en pie de guerra, bajo el mando de un jefe
llamado batab y de generales denominados nacones. Los holcanes o guerreros
comunes era mercenarios mantenidos por las ciudades. A semejanza de otras huestes
precolombina las tropas mayas portaban como armamento arcos, flechas, hachas demetal y morriones. Se acompañaban de ruidos en los combates y no era raro fueran
todos pintados a la lucha.

La vida en los grandes centros urbanos del prehispánico debía ser tan compleja como lo es en las modernas ciudades de la actualidad. Lo que se sabe de los mayas nos hace pensar así.
La sociedad maya estaba organizada sobre la base de una marcada estratificación social, a la cabeza dela cual se encontraba la nobleza, los almenehoob ("los que tienen padres y madres"). Este grupo privilegiado monopolizaba el poder y la autoridad al ostentar los puestos políticos y religiosos. El gobernante supremo de la provincia era, como ya vimos, el Halach Uinik (o Halach Wíinik) en quien residía el poder absoluto sobre los asuntos terrenales y espirituales. Se le llamaba también Ahau; susemblemas eran el escudo redondo y el cetro en forma de figura antropomorfa con cabeza de serpiente. El cargo de Halach Uinik era hereditario dentro de una sola familia, y pasaba del padre al hijo mayor.
El Halach Uinik era, al mismo tiempo, el Batab o jefe local de la ciudad en la que vivía, y tenía bajo su mando al resto de los bataboob o jefes locales de las poblaciones que conformaban laprovincia. Como jefe supremo, recibía tributo, convocaba a los guerreros y formulaba la política.
En la guerra cada Batab comandaba a sus soldados, pero existía un comandante militar supremo llamado Nacom, que desempeñaba el cargo durante tres años y respondía directamente ante el Halach Uinik.
Después de los bataboob estaban los Ah Cuch Caboob, quienes administraban los barrios en los que seencontraba dividida la ciudad. Un cargo similar era el de los Ah Kuleloob, delegados que acompañaban al Batab, sirviéndole de ayudantes, portavoces y mensajero. Encontramos también a los funcionarios encargados de las cuestiones sociales y ceremoniales, llamados Popolna y Ah Holpop. Finalmente, la categoría más baja de funcionarios era la de los Tupiles, que hacían las veces de "alguaciles" o policías,...
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