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XIII Congreso Internacional del CLAD sobre la Reforma del Estado y de la Administración Pública, Buenos Aires, Argentina, 4 - 7 nov. 2008

Algunas reflexiones acerca la democracia, el Estado y sus múltiples caras * Guillermo O’Donnell
I. Comentarios introductorios Tanto “democracia” como “estado” son términos tan disputados como disputables. No lo es menos, aunque la literatura sobre ello noabunda, el tema de las recíprocas relaciones entre la democracia y el estado. Por supuesto, es enorme el abanico de cuestiones que entonces se abre. Esto impone a este texto selectividad y cautela. En cuanto a lo primero, es obvio que sólo podré abordar algunos, pocos aspectos de esa problemática. En cuanto a la cautela, ella resulta de que no soy un especialista en administración pública sino unpolitólogo que ha trabajado sobre varios aspectos del estado, pero básicamente desde la perspectiva de la práctica y la teoría de la democracia. Es desde este ángulo, admitidamente sesgado, que abordo estas páginas; pero me gustaría creer que el mismo se justifica porque, dentro de la enorme y variada literatura existente entre nosotros sobre el estado me parece que ha sido, al menos en losaspectos que toco aquí, relativamente descuidado. II. Algunas precisiones conceptuales 1 Ya sea para disentir o concordar, pero en definitiva para entendernos, es necesario proponer las definiciones que subyacen a las consideraciones que uno se propone desarrollar. Comienzo por el estado. Como mínimo, el estado es una entidad que demarca un territorio frente al de otras entidades semejantes, proclamaautoridad sobre la población de ese territorio y es reconocido como tal estado por otros estados y diversas instituciones internacionales. Los estados han emergido a raíz de procesos históricos que en América Latina han diferido significativamente de los países centrales. Asimismo, al interior de América Latina ha habido y sigue habiendo importantes diferencias. Esas diferencias, tanto generales comoespecíficas a nuestra región, han marcado profundamente las características de cada uno de nuestros estados y por lo tanto nuestros países; ellas no deben ser ignoradas en un análisis de los estados y de sus posibilidades de adecuación a metas que, además de la democratización, tienen que incluir el desarrollo humano, el crecimiento económico y la equidad social. Un aspecto de esta variedad es elque me ocupará en este texto, diversas “caras” que el estado presenta en nuestros países. Asimismo, los estados son entidades permanentemente sujetas a procesos de construcción, de reconstrucción y, a veces, de destrucción, sometidos a complejas influencias de la sociedad doméstica y la internacional. Reconocer esto prohíbe recetas simplistas, generalizaciones aventuradas y transplantes mecánicosde la experiencia de otras regiones. Por esto se hace necesario ir abriendo camino cuidadosamente. Como primer paso propongo una definición del estado. Por el mismo entiendo: Un conjunto de instituciones y de relaciones sociales (la mayor parte de ellas sancionadas y respaldadas por el sistema legal de ese estado) que normalmente penetra y controla el territorio y los habitantes que ese conjuntopretende delimitar geográficamente. Esas instituciones tienen como último recurso para efectivizar las decisiones que toman, la pretensión de monopolizar la autorización legítima de los medios de coerción física, y además pretenden ejercer supremacía en el control de dichos medios, que algunas agencias especializadas del mismo estado normalmente ejercen sobre aquél territorio. Esta definición, decuño Weberiano, está enfocada en lo que el estado es, no en la enorme
Conferencia Plenaria en el XIII Congreso del CLAD, Buenos Aires, 4-7 de noviembre de 2008. Esta sección se basa en parte en O’Donnell 2008 y la desarrollo con más detalle en un libro que espero publicar en 2009, La democracia y el estado. Teoría con intención comparativa.
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