Mecanización de la construcción

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Mecanización de la construcción

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Los Estados Unidos fueron los primeros en desarrollar innovaciones para ahorrar mano de obra, primero en agricultura, después en construcción, los dos encajándose en una vigorosa tradición de mecanización. El Reino Unido y Europa se hallaban en considerable atraso en ambos sectores, probablemente debido a la abundancia de mano de obra y la menor escalade las obras para realizar, lo que llevó a una dilución del ímpetu hacia una mayor productividad. Los manufactureros Norteamericanos de equipamientos, pioneros en la obsolescencia planificada, al contrario del principio Europeo de la construcción duradera, también alimentaron el proceso de cambio, además de que los lazos entre los manufactureros y los usuarios siempre estuvieron estrechos asípermitiendo que lecciones de operación se incorporaran en el proceso de diseño.

Trabajos pesados, peligrosos y sucios siempre piden sueldos altos. A pesar de que los peones (principalmente obreros irlandeses de la construcción) del siglo XIX ganaban sueldos promedios en esta época de 15 peniques por día (alrededor de los 9 GPB o 14 USD en términos del poder adquisitivo actual) lograban a menudonegociarse premios de 50% o más para trabajos especialmente pesados o sucios cuando estaban en condiciones favorables para la negociación. Eran altamente productivos al momento de trabajar, sin embargo, al contrario de la maquinaria contemporánea, soltaban su exceso de presión en borracheras y resacas. A pesar de esto, las obras requiriendo alta intensidad de mano de obra todavía eran la norma entrelos contratistas en el R.U. hasta fines del siglo XIX, la única asistencia mecanizada siendo las palas de vapor y los ferrocarriles temporarios a vapor. En América del Norte, en cambio, los niveles de sueldos eran significativamente más altos (alrededor de los 1,35 USD por día a principios del siglo XX, lo que representa alrededor de los 20 USD en el poder adquisitivo actual) debido a dificultadespara reclutar grandes fuerzas de trabajo. También incrementaban rápidamente los sueldos, desde dos dólares por día en 1910 hasta cuatro dólares por día diez años más tarde. En total, durante éste siglo, los sueldos se han visto multiplicar por siete, en términos reales, para alcanzar los niveles norteamericanos actuales de aproximadamente 20 USD la hora. De todos modos, en aquella época,resultaba a menudo imposible reclutar un número suficiente de trabajadores.

La historia del mejoramiento en el diseño de máquinas, que se dio principalmente en los Estados Unidos, nos da una fascinante ilustración del principio de cómo la forma sigue la función. La especialización del equipamiento de mover tierra, esencialmente como función de la distancia de acarreo, hizo aparecer la niveladora, elraspador, el búldozer, la compactora, el cargador y el ubicuo tractor agrícola. Este proceso se dio más o menos alrededor de los 1880 hasta el final de la primera guerra mundial. Ya en esta época todos habían adquirido su silueta familiar. El diseño elegante y utilitario del tractor de hacienda cambió poco en los últimos noventa años. Las primeras niveladoras, raspadores y compactoras eran detracción animal, pero el esfuerzo de tracción necesario requería de equipos de un tamaño excesivo (se mencionaron equipos de hasta dieciseis mulas), entonces rápidamente el tractor, y luego el asentador de vías fueron adaptados para poder jalarlos. Luego fueron motorizados. La adición de la cuchara del Búldozer al tractor arrastrador, una innovación clave para desplazar tierra sobre cortas distancias,llegó un poco más tarde. En la medida en que la tracción por vapor no dominaba como era el caso en el R.U., donde la indestructibilidad (las máquinas de vapor victorianas quedaron en servicio por medio siglo y más) era sin duda un freno al desarrollo de maquinaria relativamente ligera y ágil, el motor a combustión interna fue adoptado rápidamente. Sin duda, el hecho de que fuera tan compacto y...
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