Medicalizacion

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La medicalización de la vida y sus protagonistas1
Soledad Márquez y Ricard Meneu

¿QUÉ ES LA MEDICALIZACIÓN?

Los estudios sobre la medicalización la presentan como un proceso por el que ciertos fenómenos que formaban parte de otros campos, como la educación, la ley, la religión, etc., han sido redefinidos como fenómenos médicos. El diccionario de salud pública de Kishore (1) conceptualizala medicalización como “ la forma en que el ámbito de la medicina moderna se ha expandido en los años recientes y ahora abarca muchos problemas que antes no estaban considerados como entidades médicas”. Y añade que incluye una gran variedad de manifestaciones, como las fases normales del ciclo reproductivo y vital de la mujer (menstruación, embarazo, parto, menopausia), la vejez, la infelicidad,la soledad y el aislamiento por problemas sociales, así como la pobreza o el desempleo. La medicalización puede adoptar tres grandes modos: 1) Redefinir las percepciones de profesionales y legos sobre algunos procesos, caracterizándolos como enfermedades e incorporándolos a la “mirada médica” (2) como entidades patológicas abiertas a la intervención médica. 2) Reclamar la eficacia incontestada dela medicina científica, y la bondad de todas sus aportaciones, desatendiendo las consideraciones sobre el necesario equilibrio entre sus beneficios y os riesgos o pérdidas que l implican. 3) La marginación de cualquier modo alternativo de lidiar con las dolencias, incluyendo tanto terapias de eficacia probada empíricamente como las formas desprofesionalizadas de manejo de todo tipo de procesosque van desde el parto hasta la muerte.

1

.- Este artículo ha sido publicado anteriormente en : Getión Clínica y Sanitaria, V, 2 (verano, 2003)

Eikasia. Revista de Filosofía, II 8 (enero 2007). http://www.revistadefilosofia.org

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Márquez, Soledad /Meneu, Ricard: «La medicalización de la vida y sus protagonistas».

La crítica de la medicalización de ayer a hoy Hace un cuartode siglo la crítica de la medicalización hizo su aparición en los debates sanitarios, gozando de un breve momento de confusa centralidad. Aunque algunos de los elementos de esta crítica gozaban de una larga tradición, confluían en ella visiones muy distintas e interpretaciones divergentes (Foucault, Illich, Navarro, Mendelsohn, Skrabanek, etc.). En el imaginario colectivo la crítica de lamedicalización está indisolublemente ligada al nombre de Ivan Illich y la publicación de su obra Némesis Médica (3), pese a que este trabajo no escogía la medicina como tema, sino como ejemplo. Con Némesis Médica Illich pretendía continuar un discurso sobre las instituciones modernas en tanto que ceremonias creadoras de mitos, de liturgias sociales que celebran sus certidumbres, discurso ya iniciadocon respecto a la escuela (4), los transportes o la vivienda. La medicina servía como ejemplo para ilustrar los distintos niveles de

“contraproductividad” –una extensión “sui generis” de la ley de los rendimientos marginales decrecientes– de las instituciones de posguerra y sus paradojas técnica, social y cultural. Némesis Médica comenzaba afirmando: “ La medicina

institucionalizada amenazala salud”. Lo que era radical en 1974 es, en algún sentido, convencional hoy (5). En uno de sus últimos textos Illich escribió que veinticinco años después comenzaría diciendo “ En los países desarrollados la obsesión por una salud perfecta se ha convertido en el factor patógeno predominante” (6). Un claro signo del desplazamiento del motor de la medicalización. Desde los años ochenta las críticasa la medicalización se han ido confinando en los territorios de la sociología, los movimientos alternativos o aquellos ámbitos sanitarios poco satisfechos con ciertos rumbos de su historia, como la psiquiatría o el salubrismo. Sin embargo, algunos de los aspectos que motivaban dichas críticas han ido cargándose de argumentos durante este tiempo. Así, ha aumentado la conciencia de que muchas...
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