Medicina fisica y rehabilitiacion

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Revista Mexicana de Medicina Física y Rehabilitación

Editorial Dolor lumbar en el paciente adulto mayor
El dolor de espalda es frecuente en las personas de edad avanzada,y como sabemos hay un incremento de esta población. Los pacientes de la tercera edad presentan polipatología, polifarmacia y discapacidad, por lo que las metas son generalmente diferentes de lospacientes más jóvenes. El equipo de salud que conforma la rehabilitación necesita entender los aspectos únicos del diagnóstico y el manejo del dolor lumbar en las personas mayores. Se ha reportado unaprevalencia mundial de 48.6% en esta población. Para el enfoque general del estudio diagnóstico de esta patología en el adulto mayor, debemos de reflexionar que este grupo de edad tiene un mayor riesgo demalignidad en la columna vertebral (metástasis), fracturas por osteoporosis, por lo que es indispensable solicitar estudios de rayos X para la detección de estas lesiones. Radiografías lumbaranteroposterior y lateral tienen una sensibilidad del 70% en la detección de calcificaciones aórticas. También considerar dentro de la historia clínica sospecha de cáncer (dolor que empeora por la noche,fiebre, pérdida de peso inexplicable). Otras de las patologías que cursan con dolor lumbar es el canal lumbar estrecho, manifestándose por claudicación neurogénica, dicha sintomatología mejora al adoptarla posición sedente. Por otro lado, no olvidarnos del síndrome de cauda equina (en la cual el paciente presenta incontinencia vesical y rectal, pérdida de la sensibilidad en silla de montar, piepéndulo), siendo necesario solicitar estudios de imagen como resonancia magnética, tomografía axial computarizada, estudios neurofisiológicos como EMG y potenciales evocados dermatomales. Si existe lasospecha de cáncer o polimialgia reumática solicitar tasa de sedimentación de Westergren. No olvidarnos de otras situaciones generadoras de dolor lumbar en el paciente geriátrico como el esguince...
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