Medicina preventiva

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La medicina clínica preventiva: el futuro de la prevención
L. Salleras
Dirección General de Salud Pública. Departamento de Sanidad
y Seguridad Social. Generalidad de Cataluña.

medicina preventiva, promoción de la salud, educación sanitaria, quimioprofilaxis, vacunación, inmunización

Introducción Tradicionalmente la medicina ha sido definida como el arte y la ciencia de prevenir y curarlas enfermedades1-3 . La medicina tendría pues dos vertientes o apartados: la medicina preventiva, que incluiría el conjunto de actuaciones y consejos médicos dirigidos específicamente a la prevención de la enfermedad, y la medicina curativa, que comprendería el conjunto de actuaciones médicas dirigidas específicamente a la curación de la enfermedad 1-3. La medicina preventiva es, pues, una partede la medicina. Su campo de acción es mucho más restringido que el de la salud pública la cual, en su concepción más moderna, comprende el «conjunto de actividades organizadas de la comunidad dirigidas al fomento, defensa y restauración de la salud de la población » 3-10. Se trata de los esfuerzos organizados de la comunidad para fomentar y defender la salud de sus ciudadanos y para recuperarla enlos casos en que se haya perdido. Uno de estos esfuerzos es el que aporta la medicina en sus dos vertientes, preventiva y asistencial3,4. Concepto actual de medicina clínica preventiva Para comprender el concepto actual de medicina preventiva es fundamental analizar antes una serie de conceptos relacionados con la vertiente «preventiva» de la salud pública, es decir, con las actividadesorganizadas de la comunidad para la defensa y fomento de la salud de la población. Las acciones de los Sistemas de Salud dirigidas al fomento y defensa de la salud se acostumbran a clasificar en dos grandes grupos (fig. 1), según incidan sobre el medio ambiente («Protección de la salud») o sobre el individuo («Promoción de la salud y prevención de la enfermedad»)3,4. Las acciones de protección de la saludestán dirigidas al control sanitario del medio ambiente, en su sentido más amplio. A nivel operativo se acostumbra a realizar una distinción entre las dirigidas a la vigilancia y control de la contaminación del agua, del aire y del suelo (control sanitario del medio ambiente o saneamiento ambiental) y las dirigidas a la vigilancia y control de la contaminación de los alimentos (control sanitario delos alimentos o higiene alimentaria)4,8. Se trata de prevenir los riesgos para la salud humana derivados de la contaminación física, química o biológica del medio ambiente donde el hombre vive y trabaja, y de los alimentos

Correspondencia: Dr. L. Salleras. Dirección General de Salud Pública. Travessera de Les Corts, 131-159 Pavelló Ave Maria. 08028 Barcelona.

Med Clin (Barc) 1994; 102 Supl1: 5-12

que consume. Estas acciones se basan en conocimientos científicos aportados por ciencias distintas de la medicina (veterinaria, farmacia, biología, bromatología o ingeniería sanitaria) y son llevadas a cabo por profesionales sanitarios no médicos (veterinarios, biólogos, farmacéuticos, bromatólogos o ingenieros sanitarios). Las acciones de promoción de la salud y prevención de laenfermedad tienen por objetivo el fomento y defensa de la salud y la prevención de las enfermedades, mediante actuaciones que inciden sobre las personas. Se trata de incrementar los niveles de salud de los individuos y colectividades y de prevenir las enfermedades específicas cuya historia natural sea conocida y se disponga de instrumentos de prevención primaria o secundaria efectivos y eficientes(inmunizaciones, quimioprofilaxis y quimioprevención, educación sanitaria, cribados)3,4. Algunos autores llevan a cabo una distinción clara entre las acciones de promoción de la salud y las de prevención de la enfermedad. Las primeras pretenderían fomentar la salud de los individuos y colectividades promoviendo que adopten estilos de vida saludables, lo que se podría conseguir mediante intervenciones...
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