Medicina

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EL MEDICO DEL EMPERADOR
La apasionante vida de Claudio Galeno,
Médico del Emperador Marco Aurelio,
En la Roma del Siglo II
Tessa  KORBER
(Traducción al español del original en alemán, Der Medicus des Kaisers, por Laura Manero)
Ediciones B, Barcelona 2004
No en vano el sinónimo de médico en muchas lenguas es "galeno", para recordar así la enorme influencia que ejerció sobre la medicina, ClaudiusGalenus (129-200 de nuestra era), de origen griego, nacido en Pérgamo, quien se formó en su ciudad natal y luego en Smyrna, Corintio y Alejandría, regresó a Pérgamo donde ejerció la medicina como médico en la escuela de gladiadores  por tres o cuatro años, radicándose luego en Roma, donde llegó a ser el médico del emperador Marco Aurelio, y más tarde también lo fue de Lucius Vero, Cómodo y SeptimioSevero.
Las ideas de Galeno, acordes con la filosofía de Platón, hacían énfasis en la creación por un sólo creador, razón de peso por la cual, más tarde,  los pensadores cristianos y musulmanes aceptaron sus puntos de vista.
Galeno expandió sus conocimientos experimentando con animales vivos (vivisección), disecando cerdos vivos, cortándoles los nervios para probar la  función conductiva.
Laautoridad de Galeno, expresada en su voluminosa obra escrita, dominó la medicina occidental hasta el siglo XVI.  Andreas Vesalius (1514-1564) representó el primer reto a su hegemonía.  William Harvey  (1578-1657) demostró la unidad de la circulación.

Siguiendo el propósito que nos hemos trazado al hacer la crítica de libros -ya que la tecnología en uso no pone límites en la extensión-,
dejemos a laautora del libro, que utiliza la ficción de la novela histórica para narrar  -en párrafos escogidos al azar-, la biografía de Galeno y además lo hace asumiendo que es el propio Galeno quien lo narra para la posteridad, y así  intentar introducirnos en ese mundo de luchas, guerras e intrigas que caracterizó al Imperio Romano durante su segundo siglo de existencia, observado por un testigo deexcepción, tanto por su formación intelectual como por su vinculación directa en la corte imperial romana.
Copiamos textualmente párrafos del libro escogidos al azar.
Sobre su experiencia en Alejandría:
"En aquel entonces Alejandría me dejó desesperanzado en cuanto al arte médica, pero sobre todo en cuanto al sentido común de sus habitantes.  Aún hoy me pregunto cómo pude quedarme allí cuatro años. Cuatroaños que, si lo pienso bien, se cuentan entre los más maravillosos de mi vida …
… acabé metiéndome en un círculo vicioso gracias a Numisiano.  Mejor dicho, gracias a su hijo Heracliano, puesto que Numisiano, el gran maestro, había fallecido, tal como supe al fin en la biblioteca.  Muerto y enterrado antes aún de mi llegada a Alejandría …
La herencia de Numisiano comprendía, según se decía en laschismosas librerías que había cerca del Museion, más de cincuenta volúmenes de anotaciones manuscritas, además de las lecciones dirigidas a su discípulo Pélops de Esmirna y las tablas ilustradas para el gran periplo de conferencias por Grecia, que en su día había encontrado en Atenas su gloriosa conclusión.  Sólo esas tablas de ilustraciones debían ser auténticas obras de arte que mostraban todosy cada uno de los músculos y los nervios del cuerpo.  Había incluso quien rumoreaba algo acerca de un esqueleto que se movía gracias a un mecanismo, de forma que se podía estudiar en él el funcionamiento de unos músculos artificiales como si se estuviera delante a una persona sin piel. Esto último, con todo, lo consideré un simple rumor, habladurías de erudito como las que gustan de difundir loshistoriadores demasiado literarios, que le dan más importancia a la retórica y a sus bellos artificios que a la lógica, y que deberían apartar sus dedos de la ciencia.  Sin embargo, aún sin contar con eso, el legado de Numisiano era legendario y a mí me parecía que valía la pena dedicarle hasta mi último esfuerzo."
 
Sobre el embalsamamiento en Egipto:
"Primero se extrae el cerebro por los...
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